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Microsoft, la caída del imperio

La que fue mayor empresa del mundo por capitalización, y dueña indiscutible del software de los PCs, se ha dormido en los laureles; su único mérito, que no es poco, consiste en ser el estándar "de facto" en muchos campos: sistemas operativos, navegadores, ofimática... pero sus programas son un bodrio (excepto el Excel), y nadie que trabaje con programas no-microsoft se pasa por voluntad propia a microsoft, mientras que al contrario sí ocurre y son muchos los que van abandonando el barco Microsoft y lo único que sienten es no haberlo hecho antes; un caso muy típico es el que cuenta Enrique Dans en su primer aniversario Microsoft-free:

mi experiencia al respecto, la de una persona con una vida intensa en la red, con importantes requerimientos de movilidad, que trabaja en una empresa rodeado de gente que sí utiliza intensamente productos Microsoft y que no proporciona soporte a quien no los usa... 100% Microsoft-free. Mi calidad de vida ha mejorado notablemente, mi nivel de satisfacción también, y mis resultados finales, en muchos casos, han mejorado notablemente.

Google, los dueños de internet

Como ya comente, Google está en una posición de dominio en internet tan importante o más que el dominio de Micro$oft en software:

Puede parecer exagerado decir que Google es el dueño de Internet... hasta que abres un blog y empiezas a ver datos de tráfico: más de la mitad de la gente que te lee no venía a leerte a tí, sino que te ha encontrado de casualidad en Google. Y digo, bien, en Google y no en otros buscadores, porque al menos en España controlan un 95% del mercado de búsquedas (y me quedo corto).

Y si a esto se le añaden sus fuertes posiciones en webmail (Gmail), vídeos (Youtube), análisis de tráfico (Analytics, trends, insights), etc, etc, pues no hay ninguna duda de que hablamos del monopolio "de facto" en Internet.


Microsoft y Google entran en colisión

En principio, los ingresos de Microsoft vienen de vender software, mientras que los de Google vienen de vender publicidad... ¿por qué, pues, va a haber enfrentamiento? Pues porque ambos están en un punto en el que tienen la capacidad de asestar un duro golpe al contrario, y ambos parecen decididos a intentar ser el que golpee primero para amortiguar el daño que les cause el golpe del otro...

Una vez leí una analogía (1) que comparaba a Google con un fabricante de ketchup que regalara los perritos calientes para poder vender más ketchup, y la verdad es que por ahí van los tiros... Sin ir más lejos, gracias a blogger se han publicado muchísimas webs, que están colocando anuncios de Adsense!! Y lo que a Google le interesa es que Internet funcione bien, para hacer negocio... pero se encuentra con que internet trabaja mayoritariamente con la porquería de navegador de Internet Explorer, que es fallón, incumple estándares y va lentísimo, y por eso apoyó con fuerza a Firefox.

Por su parte, Microsoft se encuentra con que Google se está convirtiendo en una potencial amenaza. No le preocupan mucho OpenOffice o Ubuntu (2), porque son más de lo mismo y sabe que su cuota de mercado la protege; pero Google Docs es un concepto diferente, se trata de sacar el software del PC y ponerlo en el servidor; y si el PC no tiene software... ¿qué vende Microsoft? Y esta estrategia podría ser muy útil para ordenadores pequeños y baratos, idea que surgió del proyecto OLPC pero que va ganando fuerza a medida que se están poniendo de moda los ultraportátiles baratos...


Chrome vs IE8, la batalla se recrudece

Con Chrome, Google va un paso más allá: ha preparado un navegador que será un entorno excelente para ejecutar sus Google Docs, que no van tan bien como quisieran en Explorer. Y de paso, ha construido una poderosísima herramienta de análisis de tráfico web, cuyo valor en manos de Google es casi incalculable... cierto que tiene un modo anónimo, pero ellos saben, y yo sé, que serán pocos los usuarios que lo utilicen cuando no estén viendo porno; la mayoría de la gente no está conciencida de la importancia de la privacidad, y algunos de los que sí lo estamos no tenemos inconveniente en que estos datos sean recogidos porque pensamos que Google los usará para darnos mejor servicio (3)... y para sacar beneficio poniéndonos anuncios relevantes, algo que es bueno tanto para ellos como para nosotros. Y si a esto le unimos la nueva generación de placas base con linux integrado, que te permiten conectarte directamente a internet sin instalar nada, ¿dónde quedan los Windows y Office de Microsoft? La amenaza para Microsoft no es tanto que surja un competidor que le robe cuota; la verdadera amenaza para Microsoft es que se produzca un giro copernicano (4), un cambio de concepto radical, en el que sus productos ya no sean necesarios.

Pero Microsoft, como Roma en el siglo IV, es decadente pero todavía poderosa. Y tiene en sus manos una potente arma: El nuevo Internet Explorer 8, al que se le han incorporado una serie de mejoras que son en realidad potentes armas contra Google: posibilidad de bloquear anuncios de terceros (adsense, por ejemplo) o facilitar el bloqueo de cookies (5). Claro que aquí Microsoft se encuentra con un problema: sus usuarios han aprendido a temer las actualizaciones y los nuevos productos, y además el Explorer 8 reúne las características típicas de Microsoft (retrasos en el lanzamiento, programa lento y pesado, etc.), por lo que mientras que en Firefox las nuevas versiones enseguida se extienden, cabe esperar que IE8 tardará mucho en ser mayoritario, si es que llega a serlo, y se extenderá principalmente a través de venir preinstalado en equipos nuevos. Pero aunque su propagación no sea excesiva (6), seguro que tendrá un impacto en las cuentas de Google.



And the winner is...

Una cosa que debemos tener en cuenta si pensamos a largo plazo es cómo es la relación con los clientes. En el caso de Microsoft, trata a los clientes como potenciales delincuentes (con el tema de las licencias) y como prisioneros (forzando incompatibilidades que les impidan cambiarse), y no se preocupa de ofrecer productos de calidad sino traga-recursos fallones; por el contrario, Google da cada vez más cosas, cada vez mejores, y todo gratis. El resultado es fácil de adivinar: Google tiene cada vez más cuota de mercado (y cada vez más mercados), mientras que Micro$oft pierde cuota, en un goteo lento pero continuo... y perder cuota es un desastre para una empresa cuya única fortaleza es que su elevada cuota de mercado los convierte en monopolio!! Si en la mente de la gente dejan de ser monopolio para ser simplemente una alternativa más, aunque sea la mayoritaria, la huida de sus productos caros y malos se acelerará e irá ganando momentum, y la caída será definitiva. Pero aunque aún no estamos en ese punto, la tendencia ya es clara y la bolsa lo anticipa!!

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(1) Había perdido el link, pero lo he encontrado: Google y los bienes complementarios, by Julio Alonso.
(2) Ubuntu: Versión de Linux muy popular, enfocada a la facilidad de uso.
(3) El tema privacidad en realidad es complejísimo, y daría para dedicarle un blog entero sólo para eso. Pero básicamente, en el término medio está la virtud: cuidado con los excesivos alarmismos, que suelen caer en la demagogia, y cuidado con ignorar todo lo que en realidad le estamos diciendo a Google de nosotros.
(4) Copérnico encuentra que no se puede entender el movimiento aparente de los astros si suponemos que la Tierra es el centro del Universo y el Sol da vueltas a su alrededor, y nos propone invertir los términos y suponer que es el Sol el centro del Universo. Aquí pasaríamos de un planteamiento PC-céntrico, a uno Internet-céntrico.
(5) En las cookies Google registra información para sacar anuncios personalizados; pero es una opción que ya existe en los navegadores, sólo se ha facilitado... y sobre esto se ha exagerado mucho en algunos artículos.
(6) IE6 aún tiene casi tanta cuota como IE7, pese a que IE7 lleva años en el mercado; por contra, en menos de 3 meses los usuarios de Firefox 3 superan ampliamente a los de Firefox 2... y el Firefox 1, equivalente al IE6, ya casi no existe.


  1. #21
    15/09/08 18:31

    Claro que nadie está libre de fallos!! Pero ahí está la cantidad y gravedad de ellos, y el tiempo que tarda en corregirse...

    s2

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