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Cambiando el mundo

Discusión de problemas y soluciones de actualidad económica mundial

El plan marciano ¿es puro marketing? (ahora se une Boeing)

El 27 de setiembre de 2016 SpaceX publica en Youtube la presentación del plan marciano de Elon Musk, un sistema de transporte para ir a Marte.

Dice la página web de Sputnik News que "el experto militar Vasili Kashin, (...) opina que los planes anunciados por Musk no son más que una estrategia de 'marketing' para expulsar a sus competidores del mercado".  Claro, como lo dice Elon Musk, dicen que es pantomima mercadotécnica, pero para decepción de los rusos, Boeing se ha metido también en la carrera.  Y esto nos hace pensar que probablemente Boeing también se lanza a la pantomima marciana, así como Neil Armstrong se lanzó a la pantomima lunar.

Dmitry Rogozin en diciembre de 2015 en una entrevista en Rossiya 24 TV ya había dicho que Elon Musk le estaba "pisando los dedos de los pies" a Rusia.   Leer más

El obsoleto modelo educativo y el concepto vacío de la "calidad de la educación"

El modelo que usamos actualmente para la educación, donde se divide el conocimiento en cajones teóricos (materias) y se empieza a dar cátedra para luego lanzar un examen que filtra gente, los que pasan y los que fracasan, es un modelo que proviene de la Inglaterra del siglo XIX.  Es un modelo donde mucha gente dice que lo aprendido no sirve para la vida.  Resulta aún peor cuando se usa en la empresa para entrenar a los empleados.

Un modelo muy antiguo

Para que tengamos una idea de la antigüedad del sistema educativo, hablemos de antigüedad de otros elementos de referencia:

  • Ese modelo educativo procede del siglo en que inventaron las versiones más primitivas de los inodoros domésticos que conocemos hoy.  Antes de ellos, era asqueroso tener tal dispositivo dentro de un edificio.
  • Viene del siglo donde se separa por primera vez el agua potable y las aguas negras en Inglaterra.
  • Ese modelo es más viejo que el Model T de Henry Ford, el primer coche popular.
  • Es más viejo que el primer ordenador ENIAC.  Antes de este artefacto, se inventó en concepto la máquina de von Neumann que era un ordenador con memoria mecánica. Y el modelo educativo es aún más viejo.
  • Es más viejo que el primer cohete lanzado por Robert Goddard.  
  • Es más viejo que el primer satélite Sputnik.
  • Es más viejo que el primer avión de los hermanos Wright.
  • Es más viejo que la primera consola de videojuegos comercial.
  • Es más viejo que la primera transmisión de radio comercial de la estación 8MK en Detroit, Michigan.
  • Es más viejo que el desastre del Hindenburg.

Claro, alguien podría decir que el primer avión lo inventó Da Vinci en forma de plano, pero no voy a entrar en esas pequeñeces, porque lo que quiero es que se vea cuan antiguo es el modelo, y no tanto el debate de cuando tuvimos el primer ejemplar de un invento. ¿Cuál es el problema de este modelo?  Imagina poner a un niño en un mundo sin todas esas cosas.  Tal vez en esos tiempos de siglo XIX estudiar con ese sistema educatvo podía parecer atractivo frente a la ausencia de todo lo que he enumerado. Pero hoy ya no es tan atractivo para los niños.   Leer más

Cambios en Corea frente a ley anticorrupción

A finales de setiembre entró a regir la ley anticorrupción ("anti-graft") que prohibe hacer regalos caros, ante la perspectiva de que esos regalos sean usados como sobornos.

Una cosa es que hagas un regalo, desinteresadamente, y otra muy distinta es que el regalo se haga en situaciones donde exista un interés no legítimo.  En un país de grandes conglomerados, esto parece estar teniendo un gran impacto.  Entre los efectos esperados están:

  • Reducción o terminación de patrocinios de conciertos de orquestas de música clásica y grandes empresas de música.  No más compra masiva de tiquetes para regalar a la prensa por parte de empresas.
  • No se espera que afecte el K-pop que no parece tener clientes o patrocinios corporativos de gran importancia, excepto la invitación a periodistas a conciertos.
  • Los clientes de las floristerías ahora temen enviar flores en ocasiones especiales, temiendo violar la ley.  El 53% de las flores se compran para regalar, principalmente en bodas y funerales, y este tipo de regalos un símbolo social de poder e influencia en esas ocasiones.  Las granjas que producen flores se han visto muy golpeadas.
  • Se teme que se fomente la actividad de paparazzis que acusen falsamente a celebridades de violar la ley.

En una cultura donde hacer regalos es parte de la cultura, de pronto existe mucha confusión respecto de lo que se puede o no hacer acerca de los regalos. El cambio les ha tomado por sorpresa.   Leer más

Ineficiencia y la automatización de los altos jefes

Cuando se habla de eficiencia se supone que los jefes no son causa de ineficiencias.  Pero muchas veces son más responsables de las mayores ineficencias que sus subalternos.

Hay varias maneras en que un jefe puede hacer la vida dificil al empleado:

  • No tomar medidas preventivas, a pesar de las advertencias, creyendo que las medidas correctivas no van a ser necesarias.
  • Poner a la gente a trabajar a deshoras cuando ocurre un fallo, donde se debe aplicar medidas correctivas improvisadas y hechizas que salen muy caras.  A veces no salen tan caras cuando el jefe lo hace a expensas de la remuneración de trabajadores.
  • Poner a los subalternos a hacer unas cosas, y luego evaluarle por otras.
  • Contratar entrenamientos de capacitadores que no saben desarrollar habilidades.  Dar una clase no equivale a enseñar a resolver problemas.
  • No capacitar al personal, lanzarles a la hoguera y luego pedirles que hagan las cosas perfectamente.
  • Automatizar lo que funciona mal.  Se hace mal, pero más rápido.
  • Recortar el beta testing.  lanzar a producción el software con defectos.
  • Pensar que los recortes empujan eficiencia.  Quitar la retroexcavadora y darle a los trabajadores una cuchara para cavar la trinchera.
  • Diseñar capacitaciones y evaluaciones diseñadas para hacer fracasar a la gente, bajo la excusa de exigencia, en lugar de desarrollar destrezas y habilidades.
  • Favorecer juegos de lanzar culpas.

Hay muchas otras maneras.  Tu puedes agregar más a la lista, porque la lista es casi infinita. Significa que puede haber casi infinitas posibilidades de ineficiencia.   Leer más

SpaceX, energía solar y la era espacial privada

Vender paneles solares de SolarCity como producto solitario parece como vender chasis para coche en medio de la carretera.  Nadie lo va a comprar.  Tiene más sentido si la fábrica de coches compra el chasis y lo pone en el coche.  Evidentemente la fábrica de chasis no parecerá una gran compra para compradors interesados en el negocio de venta de chasis solitario en carretera.  Pero para otros sí podría parecer valioso.

En el mundo cobra impulso la era espacial privada, sin hacer mucho aspaviento.  El planeta Tierra se ha quedado corto en materia de recursos para satisfacer la creciente deuda mundial.  Esto crea un déficit espantoso, una brecha, estilo burbuja, de deuda sin respaldo en nada.  Si la humanidad no va al espacio y no crea una economía real allá, esa burbuja revienta y lo que quedará será dinero electrónico "de papel" en los servidores de los bancos.  Fiat currency electronico.   Leer más

Corea en huelga

El gobierno anda detrás de un sistema de paga basado "en desempeño".  Los sindicatos temen que el sistema facilite los despidos.  Se habla de que en sectores financiero y estatal hay mucha ineficiencia.

¿Quién tendrá la razón?  Wall Street Journal retrata a Corea como un kimchi laboral picante, todo un "dorama" laboral.

A recent report from the International Trade Union Confederation ranked Korea below most of 139 countries surveyed in terms of workers’ rights, based on submissions from local labor unions. Korea was assigned the lowest rating of 5, defined as a country that has no guarantee of rights.  “While legislation may spell out certain rights, workers have effectively no access to these rights and are therefore exposed to autocratic regimes and unfair labor practices,” is the ITUC’s general description of a category 5 country. - Labor Group Ranks South Korea Among World’s Worst for Workers   Leer más

El País: ¿Sabías que es culpa de los patos (trabajadores) que haya escopetas (crisis) en EUA?

Los patos inventaron las escopetas.  Por eso es que la culpa de que haya temporada de caza es de los patos.  El diario El País nos regala una exquisita noticia en este estilo.

Los trabajadores de Walmart tienen mucha culpa de que la Reserva Federal no se atreviera a subir los tipos de interés el miércoles pasado. Y sus clientes, también. Walmart, la mayor cadena de hipermercados de Estados Unidos, es también el mayor empleador del país y, por tanto, un barómetro dorado del pulso económico. - ¿Por qué Estados Unidos crece tan poco?

La Reserva Federal ha impreso suficiente dinero como para una hiperinflación global.  Pero el dinero se ha usado para tapar agujeros de dinero falso en entes financieros.  ¿Por qué es culpa de los trabajadores de Walmart?

  • La Reserva Federal no sube tasas porque los clientes de Walmart no compran.
  • Los clientes de Walmart compran con dólares de la Reserva Federal, porque si no tienen dinero, no compran (Duh!!).
  • Los clientes no compran porque no tienen empleos que paguen suficiente dinero (dólares de la Reserva Federal).
  • Y así le Reserva Federal incumple con su mandato del congreso de máximizar el empleo.
  • En resumen, Reserva Federal no cumple con su mandato, y por eso la Reserva Federal no sube tasas.
  • Y eso es culpa de los trabajadores de Walmart que no le aprietan los tornillos a la Reserva Federal.

¿Y qué es ese jaleo de la productividad?   Leer más

Razones para no seguir consejos de "gente exitosa"

Escuchas nombres famosos. ¿Debes escuchar todo lo que dicen sobre el éxito?  ¿Debes escuchar todos los consejos que se desprenden de dichos nombres?

Probablemente has visto títulos de artículos que te dicen:

  • Las 10 cosas que la gente exitosa hace.
  • Los 10 hábitos de la gente exitosa.
  • Los 10 mejores consejos de los más exitosos del mundo

La idea de leer esto es:

  • Esto ayudó estas personas a ser exitosas.
  • A mi debería ayudarme un poco también.

No hay duda acerca de que algunas frases sonarán retóricamente pegajosas.  Pero a tu cuenta bancaria no le va mejor con dinero retórico.  Esta forma de pensar que he mencionado arriba, tiene vicios de nulidad, y para demostrarlo voy a poner un ejemplo.  Imaginemos un esquema que funciona así:

  1. Consigue las direcciones de correo de 100 mil inversores.  Les dices que eres de un fondo de cobertura que predice exitosamente el comportamiento de la bolsa.
  2. A la mitad de ellos le dices que las acciones van a subir, y a la mitad le dices que va a bajar y buscas una explicación razonable para cada una de las posiciones.
  3. Al cabo de un periodo, digamos una semana, subirá o bajará.  
  4. Digamos que bajaron.  Tomas a la mitad que recibió la predicción equivocada, Repites los pasos 2 al 4.

Al final de la décima semana le habrás mostrado a 50 personas que sabes predecir el comportamiento de bolsa por 10 semanas seguidas.  Digamos que meten $10 mil en tu fondo de cobertura, ya tienes $500 mil para empezar un negocio.   Leer más

Youtube heroes: Dar a los hackers el poder de controlar a Youtube

Si eres inversor y tienes tu dinero en algo relacionado con Youtube, esto te interesa.  Youtube ha introducido su nuevo programa Youtube heroes.

El sistema recompensa usuarios que fungen como trolls que acosan a los creadores de contenido.  Youtube no parece querer hacer trabajo de policía de su propia plataforma.  Esto se suma a la cadena de incidentes anómalos entre los creadores de contenido de Youtube y Youtube la compañía.  Con casi 1.5 millones de visualizaciones, casi un tercio quedó tan a disgusto que le ha puesto el  "dislike" (lo han detestado tanto que le han puesto dislike).  Y apenas 0.006% le ha puesto "like".  Es una tasa de dislikes de 50 a 1.

Mira lo que vi al tomarle la foto de pantalla al video que explica este programa.

La idea de Youtube heroes es recompensar a los que reportan:   Leer más

¿Por qué la honestidad es mejor que la deshonestidad?

Con la ola de violencia en México, si eres mexicano te preguntas cómo actuar, a tu manera o como todos los demás. "Donde fueres, haz lo que vieres" reza el refrán, y si alrededor todos roban, lo lógico parece hacer lo mismo. Y como todo el mundo repite que el honesto es tonto, y que la víctima de la estafa era un idiota, la gente se lo cree.  Desafortunadamente al mundo real no le interesa lo que creamos o no.

Tienes a aquel aprendiz de criminal que planea cuidadosamente su ofensiva, lo logra, se motiva, y lo hace otra vez, lo logra, se motiva más, y lo vuelve a hacer... hasta que le atrapan.  Para el criminal lo malo no era hacer lo malo, sino que te atrapen.  Es que las probabilidades dicen que es malo para el que hace el mal, hacer lo malo.  Imagina que hay un 99% de probabilidad de éxito en cada ofensiva.  La gráfica de probabilidad dice esto.   Leer más

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