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Invertir en Uranio: Acciones y ETFs

El uranio es un material radiactivo que se puede localizar y extraer en muchos países del mundo. Se puede decir que el uranio es una fuente de combustión relativamente limpia, ya que una pequeña cantidad puede producir la misma cantidad de energía que el carbón y libera menos emisiones nocivas al medio ambiente. 

En este post estudiaremos qué es y para qué sirve el uranio, los principales productores de este material, por qué es un activo de riesgo e instrumentos para invertir en él. 

¿Qué es y para qué sirve el uranio?

El uranio es un elemento químico que se emplea como combustible en las centrales nucleares. La fisión del uranio libera energía que es utilizado para generar electricidad. Actualmente, alrededor del 10% de la electricidad mundial se genera a partir de la fisión de este material. 

Asimismo, el uranio también se emplea con fines militares, como por ejemplo, para construcción de armas nucleares.

Un pequeño porcentaje también se emplea para fabricar isótopos médicos y para la propulsión naval, sobre todo porque proporciona mayor eficiencia que otros combustibles.

La verdad es que el uranio nunca ha tenido mucha fama en la población, por su radiación y toxicidad, que pueden provocar daños en los órganos o incluso causar cáncer. Y, el hecho de que se considere como un material imprescindible para acelerar la transición energética también es muy criticada. 

¿Qué países son los principales productores de uranio?

Kazajistán es el principal productor de uranio mundial, casi la mitad de uranio que hay en el mundo se produce en ese país. En segundo y tercer lugar se encuentran Australia y Namibia, aunque con mucha diferencia en cuota de mercado respecto al primero. 

Principales productores de Uranio

País Toneladas Cuota mercado
Kazajistán 19.477  41%
Australia 6.203 13%
Namibia 5.413 11%
Canadá 3.885 8%
Uzbekistán 3.500 7%
Níger 2.991 6%
Rusia 2.846 6%
China 1.885 4%
Ucrania 744 2%
India 400 1%

Fuente: World Nuclear Association (2020)

Asimismo, las 10 minas más grandes del mundo producen el 51% de la producción mundial:

Mina País Propietario  Producción mudial
Cigar Lake Canadá Comeco/Prano 8%
Husab Namibia Swakop Uranium (CGN) 7%
Olympic Dan Australia BHP Billiton 6%
Inkai Kazajistán Kazaktomprom/Cameco 6%
Karatau Kazajistán Uranium One/Kazatomprom 5%
Rössing Namibia Rio Tinto 4%
SOMAIR Níger Orano 4%
Four Mile Australia Quasar 4%
South Inkai Kazajistán Uranium One/Kazatomprom 3%
Kharasan  Kazajistán Kazatomprom / Uranium One 3%
Total TOP 10   51%

Fuente: World Nuclear Association (2020)

Cuál ha sido la evolución del precio del uranio

Como todas las commodities, el uranio ha sido, es y será un activo con mucha volatilidad, y así lo demuestra la evolución de su precio (en USD):

Evolución histórica precio uranio

Fuente: Trading Economics

Como podemos ver en el gráfico sobre la evolución histórica del precio del uranio por libras en dólares, el uranio ha experimentado subidas espectaculares y caídas muy dramáticas.

El pico más pronunciado se observa en 2007, al estilo del que hizo el petróleo en 2008. El ligero aumento de la producción en 2011 fue interrumpido por el incidente de Fukushima en el mismo año. 

Si te gustaría leer más sobre el panorama actual del uranio y perspectivas de crecimiento, no te puedes perder la tesis de inversión que redactó Otto Wallace para la pasada edición de la Revista Valor, que te la podéis descargar fácilmente y es gratuita. 

Riesgos de invertir en Uranio

Los principales riesgos asociados a la inversión en uranio son los siguientes:

- Alta volatilidad. Realmente, cualquier inversión relacionada con materias primas puede ser particularmente volátil, ya que la mayoría están estrechamente ligadas a ciclos económicos. 

- Riesgos legislativos y políticos. Dependerá de la postura de cada gobierno hacia, sobre todo, el uso de los centrales nucleares para generar electricidad. 

- Riesgo de desastre. Existe un temor público a la contaminación radiactiva, que se ha visto acentuado por importantes desastres como la de Chernóbil y Fukushima. 

Invertir en uranio a través de acciones

A diferencia de otros productos básicos y materias primas como el oro, la plata y el petróleo crudo, no es posible invertir ni comerciar con uranio físico debido a su naturaleza radiactiva. Sin embargo, puedes invertir indirectamente con ellos a través de empresas cotizadas. Algunos ejemplo son: 

  • Cameco Corp: Es la compañía canadiense de uranio más grande que cotiza en bolsa. En 2015, fue el segundo mayor productor de uranio del mundo, representando el 18% de la producción mundial.
  • Kazatomprom: NAC Kazatomprom JSC es el operador nacional de la República de Kazajstán para la importación y exportación de uranio, metales raros, combustible nuclear para plantas de energía nuclear. Desde 2009, Kazajstán ha sido el líder mundial en la extracción de uranio natural y Kazatomprom tiene derechos prioritarios sobre las extensas reservas del país.
  • NexGen Energy: es una empresa canadiense de exploración y desarrollo de uranio con una cartera de proyectos de gran impacto que abarcan la cuenca de Athabasca en Saskatchewan, Canadá. La cuenca de Athabasca es el distrito de uranio de más alta ley del mundo y también representa una de las mejores jurisdicciones mineras.

Te dejo por aquí un artículo con los mejores brókers del mercado con los que puedes comprar estas acciones.

Invertir en uranio a través de ETFs

Una forma alternativa de ganar exposición a este producto es a través de ETFs

Sin embargo, como inversores europeos, tenemos únicamente dos fondos cotizados de uranio y lanzado hace recientemente poco, el Uranium UCITS ETF (URNU) de Global X. Su homólogo americano consiguió una revalorización del 48.57% el año pasado. 

Este ETF sigue el índice Solactive Global Uranium & Nuclear Components v2, ofrece a los inversores acceso a una amplia gama de empresas dedicadas a la extracción de uranio y a la producción de componentes nucleares, incluidas aquellas dedicadas a la extracción, refinado, exploración, compradores de uranio físico y fabricación de equipos para las industrias del uranio y la energía nuclear.

El TER del fondo es del 0,65%.

El segundo ETF es el HANetf Sprott Uranium Miners UCITS ETF, con ISIN IE0005YK6564. 

Si nos vamos al continente americano, la oferta es mucho más amplia. Tenemos al VanEck Vectors Uranium Nuclear Energy ETF, North Shore Global Uranium Mining ETF, Horizons Global Uranium ETF, etc. 

Si te gustaría invertir en metales en general, pero sin perder de vista al uranio, también tienes el SPDR S&P Metals & Mining. Este ETF no invierte solo en uranio sino también en cobre, oro, plata y acero. 

 

Lecturas relacionadas
  1. en respuesta a Valentin
    -
    #2
    30/05/22 08:58
    Muchas gracias por la información Valentin. Lo incluyo en el contenido!
  2. Top 100
    #1
    29/05/22 15:37
    Como inversores europeos, también se dispone de una segunda alternativa de inversión (desde mayo de 2022); el ETF  

    HANetf Sprott Uranium Miners UCITS ETF    ISIN: IE0005YK6564 


    Saludos,
    Valentin
     
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