¿Qué será de las petroleras ante el cambio energetico?

En los próximos años, los combustibles fósiles serán reemplazados por otras fuentes de energía. Pero, ¿Qué ocurrirá con las grandes petroleras? ¿Cómo se están preparando para el futuro y que rol jugarán dentro del nuevo paradigma energético?

El 20 de junio de 2009, el periódico británico The Times publicó un editorial escrito por Jeroen van der Veer, CEO de la petrolera Royal Dutch Shell, con el título "La carrera por crear un nuevo mundo de energía ya comenzó".

Uno de los puntos más interesantes que se pudo leer en la editorial fue el siguiente:

"Estamos en el amanecer de un nuevo futuro energético, que será potenciado por las energías alternativas y combustibles fósiles más limpios. Si los gobiernos adoptan las políticas correctas y dan los incentivos necesarios, para mediados de este siglo las distintas formas de energía renovables suplicarán alrededor del 30 por ciento de la energía del mundo"

Según los expertos de Shell, para el 2020, aproximadamente el 15 por ciento de los automóviles que recorrerán el mundo serán eléctricos o híbridos. Después del 2030, los automóviles impulsados por hidrógeno usando una celda de combustible serán una pequeña parte del total, que se proyecta que se duplicará para el 2050.

También se producirán cambios en la industria de generación de electricidad, en particular relacionados con su huella ambiental. Para mediados de siglo, las energías renovables, ya sea solar, hídrica y eólica, representarán aproximadamente un 30 por ciento del total generado.

Para el 2050, los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) continuarán suministrando todavía un poco más de la mitad de la energía del mundo. También debe continuar explorando nuevas fuentes de petróleo y gas natural y hacer los esfuerzos necesarios para que los combustibles sean más limpios, reduciendo la producción de CO2 asociado con su uso.

Nuevas búsquedas de energía para las petroleras



Hasta mediados de los años 90, el compromiso ambiental de las petroleras se orientaba al cumplimiento de las regulaciones gubernamentales y el control de las emisiones de gases de sus refinerías. Sin embargo, sus planes e inversiones fueron ampliándose y vinculándose cada vez más con las energías alternativas, los biocombustibles y las nuevas tecnologías.

BP, más allá del petróleo



British Petroleum, por caso, en la década del 90 cambió su nombre a solamente BP y adoptó el lema "beyond petroleum" (más allá del petróleo). Así comenzó a invertir fuertemente en generación eólica. Hoy, opera granjas de generación de electricidad a partir de energías eólicas en cuatro estados con una capacidad superior a 1.000 MW.

Una subsidiaria de BP posee plantas de generación eléctrica a partir de energía solar en los Estados Unidos, España, China e India e instala sistemas de paneles solares para pequeños y medianos consumidores.

Shell y los biocombustibles



Shell ha apostado fuertemente por el desarrollo de biocombustibles de tercera generación. Recientemente, inauguró en Freiberg (Alemania) una planta que permitirá producir 18 millones de litros anuales de biocombustibles sintéticos mediante un proceso denominado Biomass to Liquids (BTL). Es posible obtener diésel de alta calidad a partir de la gasificación de residuos con algún contenido de carbono.

Las petroleras antes las energías renovablesPara satisfacer sus necesidades de biocombustible en el corto plazo, Shell compró el 50 por ciento de Tropical BioEnergia S.A., que produce etanol a partir de caña de azúcar en su planta del estado brasileño de Goias.

Exxon Mobil y el biocombustible a base de algas



Exxon Mobil anunció una alianza con Synthetic Genomica, Inc. (SGI), una biotecnológica para investigar la producción de biocombustibles a partir de la fotosíntesis de algas.

La producción de biocombustibles a partir de algas presenta algunas ventajas sobre los que se basan en la soja o el maíz. Permite obtener mayor cantidad de producto por área cultivada y el proceso reduce el nivel de gases de efecto invernadero, porque durante su crecimiento las algas consumen CO2.

Las petroleras y la reducción de la contaminación



En los últimos años, las petroleras han desarrollado diversos programas para recortar los niveles de contaminación de sus combustibles y mejorar la eficiencia energética de sus operaciones.

En definitiva, todas estas iniciativas reflejan un cambio positivo de las grandes petroleras en relación al medio ambiente. No obstante, el futuro todavía no ha sido escrito. Aun está por verse el rol que jugarán las petroleras internacionales en el escenario energético de las próximas décadas, un rol que dependerá, seguramente, de la visión de sus líderes y de su capacidad para adaptarse a los cambios que ya se observan en la sociedad global.

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