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Canal horizontal

El término "canal horizontal" se utiliza para describir un patrón de precios en el que el precio de un activo financiero se mantiene dentro de un rango estrecho durante un período de tiempo determinado.

Adentrándonos en el apasionante mundo de la bolsa de valores, uno de los conceptos que nos encontramos es el de canal, y entre los tipos de canal, el canal horizontal. El canal horizontal, antes de nada, es una herramienta muy útil para los analistas técnicos. En la jerga de los mercados financieros, un canal se refiere a la banda de precios por la que se mueve un título o índice durante un periodo específico. Cuando hablamos de un canal horizontal, nos referimos a una situación en la que los precios se mueven lateralmente, dentro de un rango definido, sin una tendencia clara al alza o a la baja.

Imagina que estás mirando un gráfico de la cotización de una acción. Si trazas una línea por los picos más altos que ha alcanzado la acción y otra línea por los mínimos más bajos, y ambas líneas resultan ser paralelas y horizontales, eso es un canal horizontal. En este caso, los precios rebotan como una pelota de ping pong entre la línea superior, conocida como resistencia, y la línea inferior, conocida como soporte.

Canal horizontal
Canal horizontal


La resistencia es el nivel de precio al que la venta se considera lo suficientemente fuerte para evitar que el precio suba más. Por otro lado, el soporte es el nivel de precio al que la compra se considera lo suficientemente fuerte para evitar que el precio caiga más. Ambos niveles, soporte y resistencia, son claves para los inversores, ya que proporcionan información valiosa sobre los posibles puntos de entrada y salida del mercado.

Uno de los aspectos interesantes de los canales horizontales es que pueden durar un periodo de tiempo considerable, incluso años. Durante este tiempo, los inversores pueden aprovechar las oscilaciones de precios para comprar en los niveles de soporte y vender en los niveles de resistencia.

Sin embargo, es importante recordar que los canales horizontales, al igual que todas las herramientas de análisis técnico, no son infalibles. En ocasiones, los precios pueden romper el soporte o la resistencia y salir del canal, iniciando una nueva tendencia alcista o bajista. Esto se conoce como una ruptura y puede ser una señal importante para los inversores.

En cuanto a las curiosidades, el canal horizontal puede parecer aburrido para algunos inversores, especialmente aquellos que buscan grandes movimientos de precios. Pero para los analistas técnicos, estos períodos de consolidación son una oportunidad para observar de cerca el comportamiento del mercado y prepararse para el próximo gran movimiento. Después de todo, incluso en la quietud, puede haber mucha actividad.

Por último, es importante señalar que, con los canales, y al igual que con todas las estrategias de inversión, es importante hacer un seguimiento cuidadoso y estar dispuesto a adaptarse cuando cambian las condiciones del mercado.

Cómo identificar un canal horizontal: Representación gráfica de un canal horizontal 


Identificar un canal horizontal en un gráfico de cotizaciones de bolsa es un proceso que requiere de cierto detenimiento y habilidad para interpretar los patrones que los precios van dibujando con el paso del tiempo.

Para empezar, es esencial contar con un gráfico en el que puedas observar claramente el comportamiento del precio de una acción o índice a lo largo del tiempo. Estos gráficos suelen estar disponibles en las plataformas de trading y en muchas páginas web de información financiera.

Para identificar un canal horizontal, lo que necesitas buscar es un rango de precios en el que la acción o índice se ha movido durante un período de tiempo prolongado sin una tendencia clara al alza o a la baja. Es decir, que los precios han fluctuado dentro de un rango definido, rebotando varias veces en los límites superior e inferior de este rango.

Estos límites superior e inferior son lo que se conoce como resistencia y soporte, respectivamente. La resistencia es el precio máximo que ha alcanzado la acción o índice durante el periodo que estamos observando, mientras que el soporte es el precio mínimo.

Para dibujar estas líneas de soporte y resistencia, se necesita un mínimo de dos puntos de contacto. Por ejemplo, si estamos dibujando la línea de resistencia, necesitamos al menos dos máximos que el precio haya tocado y rebotado. Lo mismo aplica para el soporte, pero con los mínimos.

Si estas líneas de soporte y resistencia resultan ser paralelas y horizontales, entonces estamos ante un canal horizontal. En este caso, los precios se mueven de forma lateral, sin una tendencia clara al alza o a la baja.

Representación gráfica de un canal horizontal
Representación gráfica de un canal horizontal


Una particularidad importante a tener en cuenta es que, a veces, los precios pueden romper la resistencia o el soporte, saliendo del canal. Esto se conoce como ruptura y puede ser una señal de que se está iniciando una nueva tendencia, ya sea al alza si rompe la resistencia, o a la baja si rompe el soporte.

En conclusión, identificar un canal horizontal requiere de una lectura cuidadosa de los gráficos de precios, buscando patrones de soporte y resistencia que muestren un movimiento lateral del precio. Esta herramienta es de gran utilidad para los inversores, ya que puede proporcionar información valiosa sobre los posibles puntos de entrada y salida del mercado. Sin embargo, como siempre, es importante recordar que ningún método de análisis es infalible y siempre hay que estar preparado para adaptarse a los cambios en las condiciones del mercado.

Análisis de un canal horizontal: ¿Qué nos dice un canal horizontal?


En el mundo del análisis técnico, un canal horizontal en un gráfico nos ofrece información valiosa sobre el comportamiento de los precios de una acción, índice o cualquier otro activo financiero. Este patrón de movimiento lateral puede ser interpretado de diferentes formas, dependiendo del contexto en el que se produzca y de las características específicas del canal.

En términos generales, un canal horizontal sugiere un periodo de consolidación. Es decir, el precio del activo está fluctuando dentro de un rango definido, sin una tendencia clara al alza o a la baja. Esto puede suceder después de un movimiento de precios significativo, ya sea al alza o a la baja, y suele ser interpretado como un periodo de descanso antes de que la tendencia anterior se reanude.

Dicho esto, un canal horizontal también puede marcar el inicio de un cambio de tendencia. Si los precios logran romper la resistencia del canal (el límite superior), esto podría ser una señal de que la tendencia está cambiando hacia el alza. Por el contrario, si los precios rompen el soporte del canal (el límite inferior), esto podría indicar que la tendencia está cambiando hacia la baja.

A la hora de analizar un canal horizontal, es importante prestar atención a la fortaleza de la resistencia y el soporte. Cuantas más veces los precios reboten en estos niveles sin lograr romperlos, más fuertes se consideran estos niveles. Esto significa que si finalmente los precios logran romper la resistencia o el soporte, el movimiento resultante podría ser más significativo.

Ruptura de resistencia en un canal horizontal
Ruptura de resistencia en un canal horizontal


Una particularidad interesante de los canales horizontales es que, a menudo, se pueden utilizar para establecer objetivos de precio. Esto se hace midiendo la altura del canal y proyectándola hacia arriba desde la resistencia o hacia abajo desde el soporte en caso de una ruptura.

Por último, es importante tener en cuenta que, aunque los canales horizontales pueden ofrecer pistas útiles sobre la dirección futura de los precios, no son infalibles. Como siempre en el análisis técnico, es esencial utilizar otros indicadores y herramientas para confirmar las señales y gestionar el riesgo de forma adecuada.

Ejemplo de canal horizontal


Entender los conceptos teóricos puede ser un reto si no los aplicamos a situaciones reales. Por eso, para cerrar nuestra conversación sobre los canales horizontales en bolsa, me gustaría mencionar algunos ejemplos de la vida real que podrían ayudarnos a entender mejor este patrón gráfico.

Un caso muy ilustrativo fue el de la empresa Apple Inc. entre los años 2015 y 2016. Durante este periodo, el precio de las acciones de Apple fluctuó de manera constante entre los 92 y los 110 dólares, formando un canal horizontal que duró más de un año. Este canal se rompió a finales de 2016, cuando el precio de las acciones subió por encima de la línea de resistencia, lo que fue una señal de una tendencia alcista.

Otro ejemplo, que también es bastante reciente, es el del Bitcoin durante la primera mitad del año 2020. Durante varios meses, el precio del Bitcoin osciló entre los 9.000 y los 10.000 dólares, lo que generó un canal horizontal muy claro. Sin embargo, en julio de ese año, el precio rompió la línea de resistencia y empezó una tendencia alcista que llevó a la criptomoneda a alcanzar valores récord a finales de año.

Finalmente, podemos recordar el caso de la empresa Tesla en el año 2014. Durante casi todo ese año, el precio de las acciones de Tesla se mantuvo oscilando entre los 180 y los 220 dólares, formando un canal horizontal bastante definido. No fue hasta principios de 2015 que el precio rompió la línea de resistencia y comenzó una fuerte tendencia alcista.

Espero que estos ejemplos te hayan ayudado a entender mejor qué es un canal horizontal y cómo se puede utilizar en el análisis técnico de los mercados financieros. Con todo, recuerda que, aunque estos patrones pueden proporcionar información valiosa, siempre deben ser utilizados en combinación con otras herramientas e indicadores para tomar decisiones de inversión informadas y bien fundamentadas.
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Canal horizontal, Francisco Coll, 17 de mayo del '23, Rankia.com
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