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Bitácora de crisis

La crisis económica en tiempo real

Las cotizaciones a 50 euros y el reparto del trabajo

Normalmente no dejo que la actualidad me diga sobre qué tengo que escribir pero hoy me voy a permitir una licencia porque la penúltima del Gobierno encaja muy bien con los temas que estoy tratando en el blog. De paso, aprovecho para entrar en el famoso debate sobre el reparto del trabajo. Prometo no hacer mucha sangre. Al lío.

Lo primero, la idea de las cotizaciones a 50 euros no me parece mala por sí misma pero me temo que no va a solucionar gran cosa. Es lo que tiene el copia y pega de soluciones procedentes de países vecinos donde los emprendedores, la cultura fiscal y los modelos de negocio funcionan de forma radicalmente diferente a la nuestra. ¿Cuántas veces nos hemos preguntado por qué los salarios españoles son tan bajos en relación con los europeos? Pues bien, la respuesta es que nuestras empresas trabajan con modelos de negocio muy justitos, en los que la generación de ingresos depende, directa o indirectamente, del maná de las administraciones públicas. Me explico: cuesta encontrar clientes en España que puedan y quieran pagar por lo que valen las cosas y los empresarios acaban pegándose por vender o contratar con las instituciones de turno, cuando no consiguen que estas subvencionen a sus usuarios. De modo que el circuito ibérico de la renta no tiene otra que funcionar con esquemas productivos basados en mano de obra cautiva, costes laborales bajos y calidad apañada. Alguna honrosa excepción habrá por ahí.   Leer más

Cooperativismo y economía social: nos organizamos o nos organizan

Decía en mi entrada anterior que, en estos tiempos de mucho trabajo y poco empleo, igual hay que volver al objetivo último de la Economía, que no es precisamente perseguir unos hitos de crecimiento, productividad u ocupación, sino cubrir las necesidades de las personas y de los colectivos. A las preguntas económicas básicas –qué, cuánto y cómo producir- se puede responder de varias maneras y ahí entran las ideologías. Pero resulta que, si nos desenfocamos de las necesidades reales, podemos entrar en contradicciones como las que vemos a diario, a saber: que se destinan cantidades ingentes de recursos –públicos y privados- para producir bienes y servicios de utilidad complicada de entender, mientras que necesidades básicas quedan a la espera de una solución. De nada sirve ser eficientes si no somos eficaces, es decir, si una necesidad concreta no ha sido resuelta, no tiene sentido hablar en términos de austeridad o despilfarro. Ni siquiera en nombre del Empleo.   Leer más

Trabajo, empleo y políticas activas

Mientras redactaba esta entrada me he encontrado en mi lista de lectura un par de artículos que vienen al caso. Por un lado, el último dato de desempleo en España según Eurostat (correspondiente a noviembre de 2012) se sitúa ya en el 26,6% de la población activa, lo que se traduce en unos 6,1 millones de desempleados. En cuanto el INE nos confirme estas cifras, será interesante profundizar en las diferencias entre paro estadístico y paro registrado, ya que hay quien empieza a fiarse más de los números del SEPE. Por otro lado leo, vía Microsiervos, un inspirador titular sobre un clásico: la mecanización de la actividad productiva. Nada nuevo en el debate económico, ya sabemos perfectamente que las máquinas van sustituyendo progresivamente a las personas en tareas automáticas y los seres humanos nos vamos centrando en las que requieren inteligencia, talento o intermediación. Lo que impresiona sobre esta afirmación, en realidad, es la proporción, que, según Kevin Kelly, co-fundador de Wired, alcanza ya el 70% a favor de la automatización, de los robots.   Leer más

Parte de Crisis: sopa de números antes de las uvas

No es mi intención amargar el Fin de Año a nadie pero, como tenía previsto, toca hacer repaso de los datos macro más relevantes del momento y mirar de reojo las previsiones para 2013. Por si le sirve de consuelo a alguien, algunos analistas apuntan ya a un final de ciclo aunque habrá que esperar a 2014 para notarlo en el ambiente y en los bolsillos. Eso sí, me curo en salud y dejo claro que estoy escribiendo este resumen antes de que el Senado de los Estados Unidos llegue a un acuerdo para abortar la detonación de ese mecanismo automático de ajuste llamado precipicio fiscal. Un no-acuerdo llevaría nuestro cuadro de previsiones al escenario ultra-pesimista. Y, en tal caso, el oráculo maya se quedaría corto y 2013 podría llegar a convertirse en un auténtico año 0. Un acontecimiento planetario en toda regla, vamos. ¿O es que era precisamente eso lo que decían las profecías?   Leer más

Algunas ideas para el debate autonómico

A la hora de plantear debates sobre los principales problemas de nuestro país, todavía me sorprende lo fácil que es conseguir que todo el mundo llegue a la misma conclusión, aunque sea sin argumentos de peso –ya ni hablo de evidencia empírica, literatura o informes-. Desde mi punto de vista, esa manera tan visceral con la que la opinión pública zanja los asuntos me parece natural cuando hablamos de servicios vitales como la sanidad. Pero no lo veo de la misma forma cuando la emprendemos, por ejemplo, contra las instituciones del Estado, porque las cosas no son tan obvias como la gente quiere creer. Ahí tenemos uno de los chocolates del loro habituales: el Senado. Que podemos funcionar con una sola Cámara, vale. Que no se puede gastar tanto en webs, traductores, i-pads extraviados, etc. pues también. Las pensiones vitalicias, los dinosaurios de la política… Hasta ahí el sentido común. Pero no sé a quién se le ha ocurrido decretar el dogma de que nuestra utópica cámara de representantes se tiene que parecer más al actual Congreso que al actual Senado: ¿no llevamos años exigiendo listas abiertas, desbloqueadas, debates más despolitizados de guante blanco, participación de técnicos en la elaboración de leyes…? Pues eso, desde esta mi humilde tribuna, me declaro férreo defensor del Senado (eso sí, con alguna que otra mejora). Y reivindico que, en la próxima cadena de e-mails - protesta, la toméis contra el Congreso de los Diputados, es decir, contra lo que representa en cuanto a partidismo, listas cerradas y sobreactuación mediática.   Leer más

Apuntes de Economía: juicios, modelos, ciencia

Hay que reconocer que, en los últimos tiempos, la profesión de economista ha perdido muchos puntos, especialmente para los que se dedican a la investigación, al análisis o a la prescripción de políticas económicas. Por el contrario, campan a sus anchas los expertos con máster (eso siendo generoso), los economistas de carrera que han sido abducidos por la política y los opinadores profesionales sobre la causa, que lo mismo hablan de cirugía estética que de geopolítica merkeliana. Con esto no pretendo quitarle a nadie el derecho a hablar de economía –precisamente porque la materia de la que se ocupa tiene mucho que ver con la vida cotidiana de las personas normales y corrientes-. Pero me vais a permitir que reivindique un rato la integridad de la ciencia económica y, de paso, aclarar algunos conceptos básicos. Sin perjuicio de vuestra libertad para contestar, protestar y soltar lo que corresponda en la sección de comentarios.

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Próximas entradas

Esto de escribir se parece mucho al ejercicio físico: cuando uno deja de practicarlo empiezan a salir los trágicos michelines. Siempre queda la excusa –totalmente cierta en mi caso- del ajetreo en el mundo offline. Pero también es verdad que cuando dejas de expresarte por ti mismo, el pensamiento único empieza a invadirte y el cerebro se vuelve tan fofo como el cuerpo. Así que toca recuperar el ritmo del blogueo, ese ejercicio intelectual tan sano. Gracias a W.Petersen y a Txuska por avisarme de las telarañas.

Os adelanto mis próximos contenidos:

  • Para qué sirve la Economía: lo que pretende y lo que jamás ha intentado ser.
  • Algunas ideas sobre financiación autonómica, en clave apartidista.
  • Empleo, trabajo y políticas activas.
  • Y para finalizar el año, con permiso del calendario maya, un parte de crisis para resumir cómo va la macro.

Espero que mis artículos sigan despertando vuestro interés y, sobre todo, que se mantengan a la altura de las circunstancias.   Leer más

Réquiem por FEVE

Hoy, sin que sirva de precedente, me voy a poner un pelín sentimental. Si hay algo que me chifla en esta vida son los trenes. Ya veis, otros pierden el culo por los vehículos de asfalto, a mí lo que me mola es ver esos trastos del siglo pasado serpentear por la geografía. Mi mujer y yo elegimos nuestra actual vivienda porque tiene estación de tren a dos pasos y buena combinación de horarios entre semana. Y mi hijo de cuatro años empezó a hablar diciendo, por este orden: papá, mamá y tren. Bueno, mi mujer discutirá sobre las dos primeras, pero estamos de acuerdo en la tercera. El nene, como su padre, cree que los trenes forman parte del paisaje como las vacas y los tendidos eléctricos.

La semana pasada, la ministra Pastor anunció una reestructuración del sector ferroviario para dar entrada a nuevos operadores y una de las novedades es, precisamente, la caída de la empresa pública Ferrocarriles de Vía Estrecha (FEVE) que, si no vivís por el Cantábrico o en Murcia, seguramente os sonará de poco. Como es lógico en este tipo de entes, FEVE pierde dinero a espuertas, aunque no tanto como RENFE, y parece obvio que una reorganización no le va a sentar mal al servicio. Eso quiero pensar.   Leer más

Microeconomía e inteligencia colectiva

Antes de hablar tranquilamente del Gobierno, voy a empezar con una reflexión que estoy echando de menos en los medios y en la blogosfera. Me parece legítimo, racional, natural y humano esto de protestar contra los culpables oficiales de la cosa: los políticos, los banqueros, los especuladores sin rostro, los europeos del norte… Pero venga, vamos a ser serios, no me parece muy constructivo hacer como si nosotros, los ciudadanos de a pie, no tuviéramos nada que ver en el asunto que nos estamos jugando. Al parecer, nadie ha pedido nunca un préstamo megahipotecario –el director de la sucursal lo regalaba-. Nadie ha pretendido sacarle a su dinero rentabilidades imposibles con cero riesgo y disponibilidad de cuenta corriente. Nadie ha participado jamás en la cultura del ladrillo con el famoso alquilar es tirar el dinero. Y las facturas sin IVA se las ha inventado Montoro, que es un desconfiado. Todo el mundo está legitimado para tirar la primera y la última piedra en la próxima manifa.   Leer más

Gobernando con el miedo

El próximo viernes muchos vamos a estar pegados a los medios para conocer la nueva hornada de medidas económicas que va a tomar el Gobierno. Algunos ya llevan unos cuantos días preparándonos para una gran hecatombe y es posible que la cosa al final no sea para tanto. Es más, somos muchos los que defendemos –en la intimidad, por supuesto- algunas de las medidas anunciadas. Lo que ocurre es que estas maneras de comunicar y ejecutar la política económica no me hacen mucha gracia.

No sé cómo lo veis vosotros pero yo no acepto que me gobiernen con el recurso del miedo. A mí lo que me van son los argumentos estratégicos, la planificación a futuro. Y lo que nos proponen para el próximo Consejo de Ministros es una batería de misiles con mensaje  para consumo interno de nuestros socios europeos y de los jugadores del sistema financiero: nosotros, el Gobierno del Reino de España, la tenemos más larga que nadie. Si el Gobierno de Mariano Rajoy quiere demostrar liderazgo, tiene que ponerse al volante de la política económica y adoptar un rol proactivo. Todo lo que está haciendo hasta ahora –eso que algunos llamamos recortes y él considera reformas- es como reacción a un mandato de Bruselas, de Berlín o de su prima, la de riesgo. Al Gobierno hay que pedirle anticipación, reflejos y un punto de sorpresa a la hora de comunicar sus decisiones. Y, sin embargo, lo que tenemos es un equipo de aficionados que suplen su falta de comprensión de los mercados con una falsa conciencia del deber cumplido.   Leer más

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