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The way people recall life in the GDR is just so different that it is surprising to find that they lived in the same country

 

Yo nací un año antes de la caída del Muro y muy muy lejos de él. Desde entonces todas las historias que he escuchado, todas las películas y documentales que he visto y los pocos libros que he leído al respecto, todo indicaba que la República Federal de Alemania había Salvado a la República Democrática de Alemaniacomo cómicamente la denominaron― ya que la vida ahí era horrible, lamentable y asfixiante; era una de esas novelas distópicas llevadas a la realidad, era sentir que siempre eras observado, era vivir con el miedo de decir lo incorrecto frente a la persona equivocada o simplemente no ser del agrado de un Alto Mando o no cumplir con la “solicitud” de espiar a tu vecino, a tu mejor amiga o incluso hasta a un familiar. Era simplemente haber sido asesinado, torturado o desaparecido. Todo indicaba que los Todos los alemanes del Este habían aceptado con fanfarrias la caída del Muro y la Reunificación. De hecho todos los alemanes que conozco así me lo han atestiguado. Desgraciadamente caí en varios de los sesgos más comunes: representatividad, pensamiento motivado, framing, percepción asimétrica, pigeonhole, por nombrar algunos.

 

Todavía creo firmemente en todo lo anterior, pero ahora, y sólo para este caso específico, lo hago de una forma un poco matizada, algo que es muy pero muy difícil para mí por cuestiones personales. Aún sigo creyendo que ha sido uno de los experimentos socio-económicos más dramáticos, dolorosos y vergonzosos de nuestra historia reciente. Pero la razón de mi muy pequeño cambio de perspectiva, sobre todo en el tema de la Reunificación, ha sido porque hace poco me regalaron un libro que me hizo cuestionar varias de mis premisas e ideas preconcebidas. El libro es: Born in the GDR: Living in the Shadow of the Wall de Hester Vaizey. Sé que el blog no va mucho de estos temas, pero como es mi blog pues entonces escribo lo que yo quiera, aunque creo que esto podría interesaros debido a los recientes acontecimientos políticos en España, y también creo que puede ayudarnos para tratar de ser más empáticos y ponernos en los zapatos de la otra persona antes de pensar que por el simple hecho de ser quien somos entonces tenemos la superioridad moral, intelectual y el derecho para imponer nuestra voluntad taxativamente a los demás sin antes al menos saber la opinión de otro.

 

El libro son 8 entrevistas seleccionadas entre varias personas que nacieron y/o vivieron sus primeros años al otro lado del Muro, sus impresiones tras la caída y su experiencia durante el proceso de Reunificación. Las historias son bastante contrastantes, desde quien estuvo preso por la Stasi hasta quienes crecieron dentro del círculo más férreo de apoyo al sistema; desde quienes antes tenían una vida normal y después siguieron teniendo la misma vida normal. Todos están contentos con la caída del Muro, pero no todos recuerdan a Alemania del Este de la misma forma, unos lo hacen con nostalgia y otros con alivio. Todos aceptan que ahora tienen más libertad, pero no todos creen que la Reunificación fue implementada de la mejor forma o que fue exitosa. Ninguno quiere regresar al sistema socialista, sin embargo algunos sienten que muchas cosas buenas se pudieron haber conservado. Algunos están cómodos y totalmente adaptados con su nueva vida, pero otros se siguen sintiendo desplazados, marginados y sin identidad. Unos dicen que no todo era malo en la GDR y que vivían felices, para otros fue un martirio que hasta la fecha no han podido superar.

 

Como podéis ver es un libro de contrastes que revela que la realidad a veces es más complicada que el blanco y negro que muchos suelen mostrar y que muchas veces preferimos. Sin duda alguna un buen libro para ejercitar nuestra disonancia cognitiva.

 

Vivir bajo un sistema capitalista tiene su precio, pero el precio a pagar por vivir en un estado Totalitario (independientemente del color de las ideas) es el mayor de todos los precios: la libertad, que es como el aire. Uno no sabe que la necesita hasta que no la tiene.

 

Ahora algunas de mis frases favoritas:

 

Katharina feels no nostalgia for life in the GDR, but she can understand why some East Germans remember it so fondly. ‘I did not find anything good about it’, she says, ‘but others remember the job security and the material security and the fact that everything was very cheap.’ This security, she explains, came at a price. Everyone also appeared to be more equal in the GDR, she says, but it was a forced equality rather than a voluntary one... Therefore for all of the difficulties inherent in the transition from one system to another, and for all of the flaws in the new system that she sees, Katharina definitely does not want the old system back.

 

they were, in many senses, products of the circumstances they had been living

 

hearing eyewitnesses describe what they went through in their own words has a compelling immediacy which brings the past to life in a way like nothing else.... there is more than one historical truth.

 

the way individuals remember the past may change over time with retelling... years after the event interviewees have the benefit of hindsight and, with this, often a fuller understanding of events than was available at the time

 

In the preceding Cold War climate, the Western capitalist system had been derided in the East, but communism had been vilified in Western propaganda... Political categories, she feels, can sometimes be unhelpful.

 

Soon, however, she came to realize that freedom is relative, and that even within a democracy there are notable limits.

 

Walls may fall and governments may change, but habits and patterns of behaviour established over decades evidently take longer to shift.

 

‘We were’, he says ‘as walled in emotionally as our country was blocked off physically from the outside world by the Berlin Wall’

 

The wider choices that were available to East Germans after unification were certainly advantageous, but the interim, as they learned to navigate and fit in with the new modus operandi, was not without stress.

 

When they voted yes to unification, Robert argues, East Germans were voting to merge the two cultures of East and West Germany. The reality, he says, is a type of cultural colonization or, as some East Germans wittily put it, ‘Kohl-onization’, referring to Helmut Kohl’s central role in bringing about rapid reunification of Germany: The idea was that the two countries would accommodate each other. The reality has been that the one eliminates the other.

 

German historian Stefan Wolle that ‘socialism was drowned in Coca-Cola and stoned with Haribo gummi-bears

 

You have a lot more choice about what you do, but it’s not like there aren’t any barriers and boundaries in reunified Germany... Freedom to travel for example is fantastic in theory, but a lack of money prevents many people from exploiting this freedom

 

Ideological work has lasting influence on the development of the people

 

 

Estoy consciente que han de existir muchos otros libros como este y que no estoy inventando la rueda y que he llegado tarde a esta discusión. Así que si queréis recomendar otro similar adelante por favor.

 

 

  1. en respuesta a Gaspar
    #9
    Tywin Lannister

    Gracias amigo Gfierro. Bueno quizás y solo quizás un día si me decido a dar rienda suelta a mi vena escritora, escriba un libro sobre mis vivencias en Cuba, y quizás otros del mundo Bursátil....

    Aunque ya que me lo dices, espero dedicarle un post en el futuro a estas mini historias...

    Un s2 compy

  2. en respuesta a Tywin Lannister
    #8
    Gaspar

    Sería genial que un día te inspiraras y escribas tus experiencias y recuerdos, yo estaría encantado de leerlas. Estos temas me gustan mucho.

    A veces pienso que esas personas que hablan bien de sistemas totalitarios han sufrido del síndrome de Stockholmo. Espero ver pronto la caída del regimen del barbas y también el de Korea del norte.

    Saludos y un abrazo!!!

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  3. #7
    Tywin Lannister

    Machine!!! Palabra Nepalí de unos buenos amigos Nepalises que conocí en España...

    Interesante post amigo Gfierro (me apunto el libro).
    Se me ha borrado el comentario justo a la hora de enviarlo. Para resumir creo que ese libro será muy parecido el día que caiga el Regimen Comunista en Cuba. Hay personas que viven bien (gracias a familia en el exterior, altos cargos en política, o trabajando para turistas) y otros muchos muy mal, que si pudieran abandonarían la isla...Yo algo conocí en mi infancia, así que tengo mi opinión al respecto...También tengo claro que la transición en Cuba, si un día llega el capitalismo será muy dura, pues hay mucha gente que no esta preparada para ello.

    Un s2 compy

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  4. en respuesta a Asmg62
    #6
    Claudio Vargas

    Tienen un mix de ambos sistemas. La propiedad privada es legal y está reconocida; menos en la propiedad agrícola, que sigue siendo Estatal y comunal. Por otro lado siguen planificando el desarrollo económico en base a los Planes Quinquenales que elaboran los tecnócratas del Partido Comunista Chino o PCCh -tal como hacían en la URSS-. El acceso a la Sanidad y a la Educación públicas están superreguladas. Así como el juego y la prostitución -están prohibidos en la China continental porque son cosas de la "degeneración burguesa", no sé si me entiendes...-. Por lo demás, se han vuelto muy capitalitas.

    Un abrazo!

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  5. en respuesta a Claudio Vargas
    #5
    Asmg62

    NO me extraña, a Mao le sobraban chinos por todos lados. Por eso instauro la ley de un solo hijo.
    Yo creo que los chinos estan mas contentos ahora con el pseudo no se que, que tienen como sistema, que como estaban con Mao.
    Desde luego, comunismo como está definido no es lo que tienen, aunque yo no sabria definirlo.
    Un abrazo.

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  6. en respuesta a Asmg62
    #4
    Claudio Vargas

    Y yo te voy a explicar otro chiste que cuentan en China:

    Dicen que cuando el presidente Nixon se reunió con Mao Tse Tung, el primero le recriminó por la falta de libertades democráticas en el país; tras lo cuál, Mao le respondió:

    "Ok, quieres libertad para nuestros chinos... ¿Cuántos chinos quieres? 30 millones, 50 millones... Puedo mandarte hasta 100 millones de chinos, si quieres"
    Y Nixon cerró la boca, claro.

    Un abrazo!

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  7. #3
    Ismael Vargas

    A mi también me ha sorprendido tu edad... Para que luego digan de nuestra generación...
    Un saludo.

  8. #2
    Asmg62

    Hola Fierro.
    A mi tambien, como a Dario, me ha sorprendido tu edad.
    Eres un JSP.
    Te voy a resumir tu articulo en un chiste que me hicieron hace años.
    Un perro ruso logra escapar y llega a Estado Unidos.
    Despues de unas horas de andar arriba abajo, mas toda la travesia, empieza a sentir hambre.
    Entonces se encuentra con un perro americano:
    R: Perdona, ¿que hay que hacer aqui para poder comer?
    A: Pues tienes que buscarte la vida. Acercate a alguna cafeteria, mira en la basura, etc, etc.Por cierto de donde eres?
    R: Soy ruso.
    A: Y en tu pais ¿como hacias para poder comer?
    R: En mi pais el Estado se preocupa porque todos los perros tengan comida vitaminada para comer.
    Y cada uno coge por su lado.
    Al cabo de otras horas, el perro ruso entonces empieza a sentir sed. Como no sabia como resolver el problema vuelve a buscar al perro americano.
    R: Perdona, ¿que haces para poder beber agua?
    A: LO que te dije antes. Tienes que buscarte la vida, una cafateria, un charco de agua, etc, etc
    ¿Por cierto y como beben agua los perros en tu pais?
    R: En mi pais el Estado se preocupa porque los perros tengan agua potable para beber.
    A: No entiendo nada. Si todo es tan fácil y tan bueno en tu pais, ¿que haces aqui?
    R: Ufff tenia muchas ganas de ladrar ....

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  9. #1
    Darío Corral

    Que sepas que me has hecho viejo en un segundo. No podía imaginar que naciste en el 88 (te saco 8 años), en otros post te iba a poner de "usted" y es al revés, me deberías decir "usted" a mi :-).

    Luego que digan que nuestra generación no está preparada, me resulta impresionante tu caso.

    El tema que comentas en este post es muy interesante y el libro me lo apunto. Por favor sigue escribiendo también sobre estos temas, no todo en el mundo es dinero.

    Gracias.

    Saludos

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