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Mercado

El mercado es el marco o el lugar en el que aquellos vendedores que ofrecen bienes y servicios conectan con los consumidores de estos bienes y servicios con el fin de realizar una transacción comercial entre ellos.

En economía, y dicho de otra manera, un mercado siempre ha sido el lugar en el que se encuentran y conectan compradores y vendedores con el fin de realizar intercambios comerciales. No obstante, con el paso del tiempo y la evolución de los mercados, el concepto "mercado" se ha vuelto bastante más abstracto. Debiendo señalar que la aparición de nuevos mercados, con todo lo que ello conlleva, entre otras cuestiones, ha modificado el término, al existir la posibilidad de que estas transacciones puedan realizarse sin la necesidad de contar con un espacio físico para realizarlas.

En un mercado, los compradores y los vendedores negocian los precios y las cantidades de los productos o servicios que, posteriormente, intercambiarán. Las fuerzas del mercado, como la oferta y la demanda, determinan los precios de los bienes y servicios en el mercado. Los precios se ajustan continuamente a medida que cambian las condiciones del mercado, como los niveles de oferta y demanda, la competencia entre los vendedores y los cambios en las preferencias de los consumidores.

Los mercados son importantes para la economía porque facilitan la asignación eficiente de recursos y permiten a las empresas y consumidores intercambiar bienes y servicios. Los mercados pueden ser locales, nacionales o internacionales, y pueden estar influenciados por factores como la política económica, la tecnología, las tendencias del mercado y la competencia.

En resumen, el mercado es el lugar en el que aquellos vendedores que ofrecen bienes y servicios conectan con los consumidores de estos bienes y servicios con el fin de realizar una transacción comercial entre ellos. No obstante, recordemos lo dicho anteriormente, pues no es preciso que sea un lugar físico concreto para considerarlo "mercado".

Tipos de mercado


Con base en ciertas características, existen muchos, y muy diversos, tipos de mercado.

Además, dependiendo del producto intercambiado, los compradores, la competencia, el área geográfica, entre otras cuestiones, podemos clasificar los mercados de muchas maneras.

Por esta razón, veamos las principales clasificaciones que realizan los economistas al hablar de mercado, así como los principales tipos de mercado que existen en cada una de ellas.

Con base en el lugar en el que se realiza el intercambio, podemos encontrarnos:

  • Mercado físico: El mercado físico se refiere a un tipo de mercado en el que los bienes y servicios se intercambian en un lugar físico específico, como una tienda, una feria o una subasta. En este tipo de mercado, los compradores y vendedores se reúnen en persona para llevar a cabo las transacciones comerciales.
  • Mercado online o mercado virtual: Un mercado online se refiere a un mercado que se lleva a cabo en internet a través de una plataforma electrónica. En este tipo de mercado, los compradores y vendedores pueden interactuar sin estar en el mismo lugar físico y las transacciones se realizan a través de plataformas digitales de comercio electrónico. Algunos ejemplos de mercados online incluyen Amazon, eBay, Alibaba, entre otros.
  • Mercado ambulante: El mercado ambulante se refiere a un mercado que se lleva a cabo en diferentes lugares, como calles, plazas o parques, donde los vendedores ambulantes ofrecen sus productos a los compradores. En este tipo de mercado, los vendedores se mueven de un lugar a otro y ofrecen una amplia variedad de productos, como ropa, alimentos, artículos de hogar, entre otros.

Con base en la competencia existente en el mercado, podemos encontrarnos:

  • Mercado de competencia perfecta: Este tipo de mercado se caracteriza por una gran cantidad de compradores y vendedores, donde ningún participante tiene suficiente poder de mercado para influir en el precio. Los productos ofrecidos por los vendedores son homogéneos y los compradores tienen información perfecta sobre los precios y la calidad de los productos.
  • Monopolio: En un mercado de monopolio, hay un solo vendedor que controla todo el suministro de un producto o servicio, lo que le permite fijar el precio a su antojo. La entrada de nuevos competidores en el mercado es difícil debido a las barreras de entrada.
  • Oligopolio: En un mercado oligopólico, un pequeño número de vendedores controla la mayoría del suministro de un producto o servicio. Debido a la falta de competencia, los vendedores a menudo intentan coordinar sus precios y acciones para maximizar sus ganancias.
  • Monopsonio: En un mercado monopsonio, hay un solo comprador de un producto o servicio, lo que le permite dictar el precio de compra a los proveedores. La entrada de nuevos proveedores en el mercado también puede ser difícil debido a las barreras de entrada.

Con base en el producto que se intercambia en el mercado, podemos encontrarnos:

  • Mercado de bienes duraderos: Este mercado se refiere al intercambio de productos que tienen una vida útil relativamente larga, como automóviles, electrodomésticos, equipos electrónicos, entre otros.
  • Mercado de bienes no duraderos: En este mercado se comercializan productos que tienen una vida útil corta, como alimentos, bebidas, productos de higiene personal, entre otros.
  • Mercado de servicios: Este mercado se refiere al intercambio de servicios que no se pueden tocar, como la educación, la atención médica, el transporte, la banca, la consultoría, entre otros.
  • Mercado financiero: En este mercado, los compradores y vendedores negocian activos financieros, como acciones, bonos, divisas, materias primas y otros instrumentos financieros.
  • Mercado de materias primas: En este mercado se intercambian productos básicos no procesados, como el petróleo, el gas, los metales, los productos agrícolas, entre otros.
  • Mercado de productos semielaborados: Este mercado se refiere a la compra y venta de productos que han sido procesados, pero que todavía no se han convertido en productos finales. Algunos ejemplos incluyen el acero, el vidrio, la pasta de papel, entre otros.
  • Mercado de productos terminados: Este mercado se refiere al intercambio de productos finales que están listos para ser vendidos al consumidor, como la ropa, los muebles, los juguetes, entre otros.
  • Mercado de factores de producción: Este tipo de mercado se refiere a la compra y venta de los recursos necesarios para producir bienes y servicios, como la tierra, el trabajo y el capital. 

Con base en el comprador, podemos encontrarnos:

  • Mercado de consumidores: Este mercado está compuesto por individuos o familias que compran productos o servicios para su uso personal o doméstico.
  • Mercado industrial: En este mercado se encuentran las empresas que compran productos o servicios para utilizarlos en sus propios procesos productivos, como materias primas, maquinaria, equipos y otros bienes de capital.
  • Mercado gubernamental: Este mercado se refiere a las compras que realizan los gobiernos de bienes y servicios para llevar a cabo sus actividades, como la construcción de carreteras, la compra de suministros médicos, entre otros
  • Mercado de distribuidores: El mercado de distribuidores se refiere a un tipo de mercado en el que los fabricantes venden sus productos a distribuidores, que luego los venden a minoristas o consumidores finales.
  • Mercado de revendedores o de segunda mano: En este mercado, los compradores adquieren bienes o servicios con el objetivo de revenderlos a otro comprador. Un ejemplo de esto son los mayoristas que compran grandes cantidades de productos para venderlos a minoristas.
  • Mercado institucional: Este mercado se refiere a las compras que realizan las organizaciones sin fines de lucro, como hospitales, universidades y otros establecimientos similares, para satisfacer sus necesidades.
  • Mercado de trabajo: El mercado de trabajo se refiere al conjunto de relaciones entre los empleadores y los trabajadores que buscan empleo. En este mercado, los trabajadores ofrecen su fuerza laboral a los empleadores a cambio de un salario y otros beneficios. Los empleadores, a su vez, buscan a los trabajadores que mejor se ajusten a las necesidades de su empresa y ofrecen condiciones de trabajo y remuneración que les permitan atraer y retener a los empleados adecuados.

Con base en el área geográfica que abarque dicho mercado, podemos encontrarnos:

  • Mercado local: Este mercado se refiere a un área geográfica limitada, como una ciudad o un pueblo, en la que se lleva a cabo el intercambio de bienes y servicios entre los comerciantes y los consumidores locales.
  • Mercado regional: Un mercado regional se extiende más allá de una zona local y abarca un área más amplia, como una región geográfica, un estado o una provincia. En este mercado, los comerciantes pueden llegar a una base de consumidores más grande y pueden ofrecer productos y servicios específicos para esa región.
  • Mercado nacional: Este mercado se refiere a todo el territorio de un país en el que se intercambian bienes y servicios. En este mercado, los comerciantes pueden llegar a una base de consumidores más amplia y pueden ofrecer productos y servicios específicos para el mercado nacional.
  • Mercado internacional: Este mercado se refiere al intercambio de bienes y servicios entre diferentes países. En este mercado, los comerciantes pueden llegar a una base de consumidores global y pueden ofrecer productos y servicios específicos para el mercado internacional.
  • Mercado global: El mercado global es similar al mercado internacional, pero se refiere a un mundo interconectado donde los productos y servicios se ofrecen y se venden en todo el mundo sin tener en cuenta las fronteras geográficas. En este mercado, los comerciantes pueden llegar a una base de consumidores global y deben adaptarse a las necesidades y demandas de diferentes culturas y regiones para tener éxito.

En definitiva, existen muchos tipos de mercado. Y los que se han expuesto en este apartado, aun siendo muchos, son algunos de los innumerables tipos de mercado que existen en nuestro planeta.

Principales mercados


Pese a las distintas clasificaciones que hemos realizado anteriormente, hemos de señalar que, en economía, existen algunos mercados que destacan sobre el resto:

  • Mercado de bienes y servicios: Este mercado se refiere al intercambio de bienes y servicios entre los productores y los consumidores. En este mercado, los precios y la cantidad de bienes y servicios se determinan por la oferta y la demanda.
  • Mercado de trabajo: Este mercado se refiere al intercambio de trabajo y empleo entre empleadores y trabajadores. En este mercado, los salarios y la cantidad de empleo se determinan por la oferta y la demanda de trabajo.
  • Mercado financiero: Este mercado se refiere al intercambio de instrumentos financieros, como acciones, bonos, divisas, entre otros. En este mercado, los precios de los activos se determinan por la oferta y la demanda.
  • Mercado de materias primas: Este mercado se refiere al intercambio de materias primas, como el petróleo, el oro, los metales, entre otros. En este mercado, los precios se determinan por la oferta y la demanda de las materias primas.
  • Mercado de divisas o FOREX: Este mercado se refiere al intercambio de divisas entre diferentes países. En este mercado, los tipos de cambio se determinan por la oferta y la demanda de las diferentes monedas.
  • Mercado de bienes raíces: Este mercado se refiere al intercambio de bienes raíces, como terrenos, casas, edificios, entre otros. En este mercado, los precios se determinan por la oferta y la demanda de las propiedades inmobiliarias.

Aunque existen muchos tipos de mercado, es importante que conozcamos en profundidad los que en este listado se han expuesto.

El mercado y el intercambio


La base de todo mercado es el intercambio de bienes y servicios entre los compradores y los vendedores. En un mercado, los compradores ofrecen dinero o algún otro medio de pago a cambio de un bien o servicio que desean adquirir. Los vendedores, por su parte, ofrecen bienes y servicios a cambio de dinero u otro tipo de beneficio.

El intercambio es esencial para el funcionamiento del mercado porque permite la satisfacción de las necesidades y deseos de los consumidores. A través del intercambio, los compradores pueden obtener los bienes y servicios que necesitan, mientras que los vendedores pueden obtener beneficios económicos al ofrecer los bienes y servicios que producen.

Además, el intercambio también es la base del sistema de precios en un mercado. Los precios se determinan por la oferta y la demanda de los bienes y servicios, lo que significa que los precios reflejan el valor que los consumidores están dispuestos a pagar por los bienes y servicios que desean adquirir, y el costo que los productores deben pagar para producir y ofrecer esos bienes y servicios.

Participantes del mercado


Un mercado funciona gracias a la existencia de una serie de individuos.

De acuerdo con la ciencia económica, los individuos que participan en un mercado son:

  • Consumidores: Son los compradores de bienes y servicios. En un mercado competitivo, los consumidores determinan el precio y la cantidad de los bienes y servicios a través de su demanda.
  • Productores: Son los vendedores de bienes y servicios. En un mercado competitivo, los productores determinan el precio y la cantidad de los bienes y servicios a través de su oferta.
  • Trabajadores: Son los vendedores de trabajo y habilidades. En un mercado de trabajo competitivo, los trabajadores negocian sus salarios con los empleadores.
  • Empresas: Son organizaciones que combinan factores de producción para producir bienes y servicios para vender en los mercados.
  • Gobierno: Puede ser un participante en los mercados a través de su gasto y regulación. El gobierno también puede ser un comprador o vendedor de bienes y servicios.
  • Bancos y otras instituciones financieras: Son intermediarios financieros que proporcionan fondos y servicios a los participantes del mercado.

Aunque podamos encontrar más participantes, debemos saber que los aquí mencionados son los más importantes y los más habituales de encontrar en todos los mercados.

Ejemplo de mercado


Aunque ya hemos visto muchos ejemplos de mercado a lo largo de este artículo, terminemos con un último ejemplo para terminar de entender este importante concepto.

Dicho lo anterior, un ejemplo de mercado podría ser el mercado de la industria automotriz. En este mercado, los consumidores buscan comprar automóviles para satisfacer sus necesidades de transporte. Los fabricantes de automóviles producen y venden vehículos en este mercado, mientras que los concesionarios de automóviles actúan como intermediarios y venden los vehículos directamente a los consumidores.

En este mercado, los precios y la cantidad de automóviles vendidos son determinados por la oferta y la demanda. Si hay una mayor demanda de automóviles, el precio tiende a subir, mientras que una menor demanda puede resultar en una disminución en los precios. De manera similar, si los fabricantes de automóviles producen una mayor cantidad de vehículos, la oferta aumenta, lo que puede llevar a una disminución en los precios.

Los fabricantes de automóviles también compiten en este mercado ofreciendo diferentes características y modelos de vehículos, lo que les permite diferenciarse de otros fabricantes y atraer a diferentes grupos de consumidores. En este mercado también pueden existir factores externos que afecten la oferta y la demanda, como los cambios en la economía, las políticas gubernamentales y los avances tecnológicos.

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Mercado, Francisco Coll, 03 de marzo del '23, Rankia.com

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