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John D. Rockefeller

John D. Rockefeller fue un empresario estadounidense que vivió en el siglo XIX y es conocido por su papel en la creación de la Standard Oil Company, una compañía petrolera que se convirtió en una de las más grandes y exitosas de su tiempo. 

John D. Rockefeller nació en 1839 en una familia modesta en Richford, Nueva York. Su familia era pobre y su padre, William Avery Rockefeller, era un vendedor ambulante que viajaba por el país vendiendo medicamentos patentados.

A los 14 años, Rockefeller y su familia se mudaron a Cleveland, Ohio, donde su padre se dedicó a la venta de bienes raíces. Allí, Rockefeller comenzó a trabajar como asistente de contabilidad en una empresa comercial. A los 16 años, abandonó la escuela para trabajar a tiempo completo en el mundo de los negocios y ayudar a su familia.

Desde joven, mostró habilidades empresariales y se dedicó a hacer negocios para ayudar a su familia a sobrevivir. 

Inversión en petróleo


En 1859, Rockefeller decidió invertir en la incipiente industria petrolera de los Estados Unidos, que en ese momento estaba en su fase inicial. .

La Guerra Civil Americana (1861-1865) tuvo un impacto significativo en el negocio petrolero de John D. Rockefeller. Durante la guerra, la demanda de petróleo aumentó significativamente debido a la necesidad de combustible para la iluminación y para la maquinaria utilizada en la producción de armamento. Esto llevó a un aumento de precios y a una mayor competencia en la industria petrolera.

Rockefeller aprovechó esta oportunidad para expandir su negocio. En 1863, se asoció con Maurice B. Clark y Samuel Andrews, un químico y experto en refinación de petróleo, para formar la Andrews, Clark & Company, que se dedicaba a la refinación de petróleo. La compañía pronto se convirtió en una de las mayores refinerías de petróleo del país.

En 1870, Rockefeller fundó la Standard Oil Company, que se convirtió rápidamente en la compañía petrolera más grande y exitosa del mundo. Rockefeller se enfocó en la consolidación y adquisición de otras compañías petroleras, y utilizó su poder e influencia para establecer precios favorables y prácticas comerciales para la Standard Oil Company.

El monopolio petrolero


En 1882 por John D. Rockefeller y sus socios de negocios crearon la Standard Oil Trust para consolidar y controlar aún más la industria del petróleo en los Estados Unidos. La compañía original, la Standard Oil Company, había crecido a través de la adquisición de otras empresas petroleras y la eliminación de la competencia. La formación del Trust permitió a la compañía controlar la producción, refinería, transporte y distribución de petróleo en todo el país.

El Trust estaba formado por nueve compañías petroleras regionales que habían sido previamente controladas por la Standard Oil Company. Cada compañía tenía una directiva diferentes, pero todas estaban controladas por el mismo grupo de accionistas y gerentes de la Standard Oil Company. El Trust utilizó su poder para controlar los precios del petróleo y obligar a los competidores a salir del mercado. También invirtió en infraestructura y tecnología para mejorar la eficiencia y reducir los costos.

El éxito del Trust y su monopolio en el negocio del petróleo atrajo la atención del gobierno y los medios de comunicación, que criticaron a la compañía por prácticas empresariales desleales y monopolísticas. En 1911, el gobierno de los Estados Unidos presentó una demanda antimonopolio contra la Standard Oil Company, argumentando que el Trust violaba la Ley Sherman Antimonopolio. El caso fue llevado ante la Corte Suprema de los Estados Unidos, que decidió que el Trust debía disolverse en varias compañías separadas.

Como resultado, la Standard Oil Company se dividió en 34 empresas independientes, que se conocieron como "las Baby Standards". Estas empresas se distribuyeron entre los accionistas de la Standard Oil Trust en proporción a sus inversiones.

A continuación,  algunas de las empresas en las que se dividió la Standard Oil Company tras su disolución:

  • Standard Oil of New Jersey (actual ExxonMobil)
  • Standard Oil of New York (Socony)
  • Standard Oil of California (Chevron)
  • Standard Oil of Indiana (Amoco)
  • Standard Oil of Ohio (Sohio)
  • Continental Oil (Conoco)
  • Atlantic Refining (Atlantic Richfield, ahora parte de BP)
  • Imperial Oil (en Canadá)
  • Buckeye Pipe Line Company
  • Chesebrough-Ponds (fabricante de productos de cuidado personal)

El legado de Rockefeller y su monopolio en el negocio del petróleo continúa siendo objeto de debate y controversia, pero su impacto en la industria petrolera y la economía de los Estados Unidos es indudable.

Cronología de compañías creadas o fusionadas por Rockefeller

Año
Empresa
1865
Andrews, Clark & Co. (refinería de petróleo)
1867
Rockefeller & Andrews (refinería de petróleo)
1870
Standard Oil Company (compañía petrolera)
1874
South Improvement Company (compañía ferroviaria y petrolera)
1877
Tidewater Pipe Company (compañía de tuberías)
1879
Buckeye Pipe Line Company (compañía de tuberías)
1882
Standard Oil Trust (fideicomiso de la Standard Oil Company)
1885
National Transit Company (compañía de transporte de petróleo)
1892
Ohio Oil Company (compañía petrolera)
1899
Acme Oil Company (compañía petrolera)
1901
Prudential Trust Company (banco)
1905
Continental Oil Company (compañía petrolera)



Algunas anécdotas

A pesar de su enorme riqueza, Rockefeller era conocido por su frugalidad y su capacidad para ahorrar dinero. Según una historia, una vez le preguntaron por qué llevaba un lápiz y un papel en su bolsillo, a lo que respondió: "Para anotar los gastos".

Aunque era un hombre de negocios exitoso, Rockefeller también era conocido por su amor por la música. Tocaba el piano y se dice que era un gran admirador de Mozart.

Rockefeller era un devoto cristiano y consideraba su éxito empresarial como una bendición divina. A menudo citaba la Biblia en sus discursos y se comprometió a donar una décima parte de sus ingresos a la iglesia.


Labor filantrópica


John D. Rockefeller es conocido no solo por su éxito empresarial, sino también por su labor filantrópica. A lo largo de su vida, donó grandes sumas de dinero a organizaciones benéficas y fundó varias instituciones para promover la educación, la ciencia y la salud pública.

En 1901, Rockefeller creó la Universidad de Chicago con una donación de 32 millones de dólares, una cifra enorme para la época. La universidad se convirtió en un centro de excelencia académica y científica, y aún hoy es considerada una de las mejores universidades del mundo.

También creó la Fundación Rockefeller en 1913, una organización benéfica dedicada a promover la salud pública, la educación y las artes. La fundación financió una amplia variedad de programas, incluyendo investigaciones médicas, becas para estudiantes, apoyo a bibliotecas públicas y museos, y proyectos de conservación del medio ambiente.

Otro de los logros más destacados de Rockefeller en su labor filantrópica fue la erradicación de la enfermedad de la filariasis linfática, una enfermedad parasitaria que causa inflamación y daño en el sistema linfático. En la década de 1920, Rockefeller financió una campaña masiva de control de la enfermedad en varios países de América Latina, lo que llevó a una disminución significativa en los casos de filariasis.

Además de estas iniciativas, Rockefeller también donó grandes sumas de dinero a instituciones educativas, como la Universidad de Harvard, y apoyó la construcción de hospitales y centros de investigación médica.

Aunque algunas de las prácticas empresariales de Rockefeller fueron objeto de críticas y controversias, su labor filantrópica es considerada una de las más importantes y duraderas de la historia de Estados Unidos. Su compromiso con la educación, la ciencia y la salud pública ayudó a mejorar la vida de millones de personas y sentó las bases para la investigación y el progreso en estas áreas en el siglo XX y más allá.

Rockefeller falleció en 1937 a los 97 años, dejando un legado empresarial y filantrópico duradero.

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John D. Rockefeller, Miguel Arias, 25 de febrero del '23, Rankia.com
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