Por qué subirá el petróleo

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Ni las revueltas en Medio Oriente, ni en el norte de Africa ni la crisis griega ni las amenazas de los herederos naturales de Bin Laden en Al Qaeda… nada de eso está influenciando 100% hoy -y a futuro- el precio del petróleo. El Brent del Mar del Norte en los US$118 el barril acercándose al máximo del año en los $125. La variedad West Texas,  luego de casi tocar los US$ 150 por barril en julio de 2008, bajar a $33 en enero 2009 durante la recesión luego de la crisis financiera, hoy lo encontramos  en niveles de $97 el barril, y las perspectivas son al alza.  No es más que una cuestión microeconómica que lo explica: la oferta y la demanda.

Hoy las estimaciones de precio del petróleo son a la baja, luego de que Arabia Saudita alzara su voz en la última reunión de la Organización de los Países Exportadores de Petróleo (OPEP), cartel exportador de petróleo compuesto por doce países, en Viena la semana pasada. Esta última reunión fue reñida, ya que la OPEP no aceptó la posición de Arabia Saudita de aumentar las cuotas de producción de los miembros para intentar calmar los altos precios del crudo (especialmente del tipo Brent), ya que el alto precio del crudo entorpece la recuperación -frágil aún- de Estados Unidos y también de Europa luego de la crisis financiera de 2008 y 2009. Recordemos que ante el aumento del precio del  barril de alrededor de un 40% el año pasado, y ante el reemplazo necesario del petróleo proveniente de Libia en que ha desaparecido del mercado una oferta de 1,3 millones diarios,  y de Siria y Yemen afectados por problemas geopolíticos; países como Arabia Saudita, Kuwait y los Emiratos árabes buscan poner un freno a la suba del crudo. Según el director de la OPEP por parte de Iran, Mohammad Ali Khatibi,  Arabia y sus seguidores han estado demasiado influenciados por países (amigos) de fuerte consumo energético como Estados Unidos que demandan combustible más barato (el galón de gasolina llegó a los US$4 en Estados Unidos en un año de elecciones presidenciales con 25 millones de empleados y subempleados y una recuperación económica demasiado aletargada).  Irán,  Algeria, Angola,  Libia  Venezuela y Ecuador votaron en contra de la propuesta.

“La negativa en la OPEP tendrá pocas consecuencias inmediatas, desde que se presume que Arabia Saudita aumentará sus entregas al mercado, utilizando parte de los casi 3,5 millones de barriles de crudo diarios de su capacidad excedente. En rigor, Arabia Saudita, el mayor productor de crudo del mundo, ya está excediendo su cuota en algo así como un millón de barriles de crudo diarios”, afirma Emilio Cárdenas, ex  Embajador de la República Argentina ante las Naciones Unidas. Pero las consecuencias se están sintiendo,  la expectativa ante una mayor oferta por parte de Arabia Saudita, mayor productora de petróleo del mundo, presiona al precio del crudo a la baja.

Arabia aumentará su producción de crudo desde los 8,8 millones de barriles por día (bpd) en mayo, a 10 millones de barriles diarios, indicó el diario al-Hayat.
Arabia Saudita no ha extraído 10 millones bpd por al menos una década, según datos de Reuters, la producción habiendo tocado un techo en julio de 2008 en 9,7 millones bpd luego de que los precios tocaron el récord de $147/barril. Es el único productor petrolero dentro y fuera de la OPEP con capacidad de disponibilidad significativa.
Pero esta jugada obedece a lo que mueve a los mercados: las expectativas hacia adelante. El mercado logra leer hoy mayor demanda y supone que esto se mantendrá, y siempre que no surja ningún otro conflicto geopolítico, al menos hasta que la OPEP vuelva a reunirse en diciembre o bien en una reunión de urgencia algo que se traduce como “mayor disponibilidad” y un commodity más “ofrecido”. El mensaje de la OPEP es que la oferta permanece abundante. El resultado es la venta de posiciones. Sin embargo, el Centro de Estudios de Energía Global (Centre for Global Energy Studies, CGES) afirma que la oferta es ya hoy insuficiente para abastecer al mercado. Los stocks mundiales de crudo bajaron a un ritmo de más de 1,4 milones de barriles por día en el segundo semestre del 2010. Arabia Saudita reconoció haber bajado su producción en unos 800.000 barriles por día en marzo con respecto a febrero.

Las razones del encarecimiento del petróleo no vienen solo del lado de la oferta, sino también de la demanda. Se han batido récords absolutos de producción a inicios del año -90 millones de barriles diarios-  superando niveles pre-crisis. La reactivación economica -si bien lenta- en países como Estados Unidos o europeos sumado especialmente a la demanda proveniente de países emergentes como China, presiona sobre el precio. Según la Administración de la Información de la Energía (EIA por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, la intensidad en energía primaria de la producción china supera en dos veces a la de la Unión Europea. Además, China se ha perfilado recientemente como el mayor demandante mundial de energía, superando al anterior líder,  Estados Unidos. China duplica su consumo energético cada diez años. Hoy supera los 10 millones de barriles por día, casi igualando el consumo de la UE.

Por más que el precio del crudo esté corrigiendo el alza de estos días, su precio se mantiene elevado y debiera mantenerse.

El real problema presiona sobre un tema muy sensible a las economías mundiales actualmente: la recuperación económica. La suba del petróleo impactará sobre el crecimiento mundial y según la OCDE, esto le costaría casi un punto de crecimiento a los países más desarrollados hacia 2012. Y mismo  las economías emergentes, hoy motor del crecimiento internacional, podrían ver frenarse sus economías.

Paola Pecora
ValorMundial.com

  1. en respuesta a carlos2011
    #2
    14/06/11 22:12

    Y han pasado a ser el principal consumidor energético del mundo, quitándole el primer puesto a EEUU.

  2. #1
    14/06/11 21:53

    Porque los chinos están que se lo beben

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