Tesis de inversión en Flatex AG

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Eureka proviene del griego heúreka que significa descubrir. Justo esto deben decir las empresas cuyo producto o servicio goza del efecto red. Este efecto es una potente herramienta que hace que la demanda aumente a medida que hay más consumidores o usuarios de ese producto o servicio, dando como resultado una espiral que lleva a que se implemente un producto o servicio frente a otros.

Ejemplos tenemos varios: desde el teclado de ordenadores, pasando por el teléfono, el módem o ya en la actualidad Facebook, Whatsapp o Microsoft. Pero una empresa no nace y dice: “venga, voy a crear un producto que tendrá un efecto red y lo consumirán millones de personas”, sino que nace con un pequeño grupo de clientes para luego incrementar, sin uno anticiparlo, de forma exponencial.

Por ejemplo, el teléfono se concibió para ser utilizado a escala mundial, igual que internet que surgió de un experimento entre tres universidades americanas, Facebook nació para conectar compañeros de clase de Zuckerberg y Whatsapp lo creó Jan Koum y Brian Acton para mandar notificaciones a sus amigos. Todos estos productos nacen con pocos consumidores, pero con el tiempo son adoptados como estándares. Justo esta ventaja es la que vemos en Flatex.

Flatex es uno de los mayores brókeres online de Europa, con 1,2 millones de clientes y más de 50 millones en 2020e. Nació como servicios de tecnología para la banca (posee data centers que permite ofrecer servicios de software y hardware), pero rápidamente se focalizó en el negocio de brokeraje.

Esta estructura le ha permitido crecer orgánicamente sin necesidad de contar ningún proveedor, ya que la empresa tiene en casa la tecnología y el servicio financiero. Pero vayamos al cliente. Éste busca las 3 P (precio, producto y plataforma):

• Producto: el cliente busca un único sitio para comprar todo. Igual que cuando va al supermercado donde encuentra todas las marcas en un único lugar.

Flatex lo ha entendido y sigue el modelo de una única parada (one stop shop), en la que se puede comprar todo tipo de productos: acciones, divisas, ETP, ETF, bonos… (transacciones en 2019: 47% divisas, ETP, CFD, 37% operativa es acciones y bonos y 17% ETF).

El efecto red aplica aquí: muchos clientes hacen que más proveedores quieran trabajar contigo, haciendo que puedas ampliar la oferta de productos y ésta atraerá a más clientes, que a su vez hará que más proveedores quieran trabajar contigo.

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• Precio: Flatex ha entendido también que el cliente es suyo y que puede ofrecer flujo de productos a sus proveedores. Con lo que tiene fuerza para negociar mejores condiciones e incluso compartir la ganancia de éste, que antes estaba en el 10% y que en algunos casos ahora puede llegar el 50%. Esto permite ofrecer precios por transacción muy competitivos. Y sí, el efecto red aplica aquí también: cuanto mayor eres, más poder tienes con tus proveedores, precios más competitivos podrás logar, con ellos más clientes vendrán y vuelta a empezar.

• Plataforma: Que el cliente tenga un único sitio en el que operar (Flatex posee los data centers). Donde únicamente se opere, sin research, evitando así problemas administrativos y costosos cumplimientos normativos. Estas tres variables las entendió muy bien Flatex y le permitió pasar de 134 mil clientes en 2014 a 370 mil en 2019. Pero su crecimiento se circunscribía tan solo a Alemania y Austria.

Con lo que decidió dar un paso más allá y comprar, en 2019, el bróker online DeGiro por 250 millones de euros, convirtiéndose así en uno de los mayores brókeres online de Europa, con cuotas de mercado de más del 40% en Austria, 30% en Holanda o 20% en Alemania y con presencia en más de 18 países europeos.

Gracias a la compra de DeGiro, el número de clientes de ambas entidades fue de 850 mil en 2019. Pero lo más relevante es el número de clientes la primera mitad de 2020: 1,14 millones y subiendo, ya que existe lista de espera para abrir cuenta en DeGiro.

Tesis de Inversión en Flatex

Pero lo más relevante en el negocio no son los clientes en sí, sino el número de transacciones promedio por año, que oscila entre 35 y 50 al año.

Éste depende de dos factores, uno el coste, que como hemos visto es más competitivo cuanto mayor eres, y de la volatilidad de los mercados, por lo que a mayor volatilidad de éstos mayor número de transacciones. Con lo que suelen ganar más dinero en momentos de gran incertidumbre en los mercados.

Valoración: Con el ADN bien entendido, vayamos a la valoración. Para el 2020, la empresa espera alcanzar los 1,2 millones de clientes y los 50 millones de transacciones (media de 42 por cliente/año), cosa que vemos factible dado la base de clientes en la primera mitad (1,1 millones) y el promedio de transacciones por cliente/año de los últimos 6 años (45x).

La empresa es capaz de obtener un margen de 3€ por transacción, lo que daría un ebitda de 150 millones de euros (50 x 3), menos la depreciación y los impuestos (DeGiro goza de menor gravamen fiscal al estar en Holanda) nos da un beneficio neto de unos 105 millones de euros.

Con lo que pagamos el kilo de beneficio (PER) a 10,5x, cuando sus comparables americanos lo hacen a 13x (TD Ameritrade) o 17x (E-trade). Pero si tenemos en cuenta el crecimiento que espera tener la empresa en los próximos años podría alcanzar los 2 millones de clientes y más de 80 millones de transacciones al año, lo que arrojaría un ebitda de 250 millones de euros y un beneficio neto de 170.

Esto es un PER de 6,5x. Si asumimos que la empresa debería estar cotizando a PER de 14x, nos daría un margen del 33% sin crecimiento y del 115% con crecimiento. Pero vayamos a dar la vuelta a la valoración. Si hemos visto que en empresas con efecto red lo importante es el cliente, vayamos a ver por cuánto estaríamos dispuestos a pagar por uno.

Cada cliente de Flatex equivale a 120€ de ebitda (42 transacciones/año y ebitda medio de 3€), si pagamos 8x EV/EBITDA nos da como resultado que cada cliente debería valer 960 euros. Con este dato podemos desprender que los 1,2 millones de clientes valen 1.150 millones de euros. A esto le sumamos la caja neta y nos da un valor de los recursos propios de 1.250 millones (13% más que la capitalización actual). Pero si tenemos en cuenta la base de clientes potencial nos arroja una valoración del 82% de crecimiento.

Valoraciones nada despreciables en una empresa en los inicios de la curva S, con claras ventajas competitivas y donde no incluimos ni el potencial incremento de márgenes gracias a las economías de escala ni los negocios colaterales (custodia de activos, liquidez del cliente, servicios IT a la banca…).

“Poca observación y muchas teorías llevan al error, mucha observación y pocas teorías llevan a la verdad”, Alexis Carrel (biólogo). Como siempre, cuidaremos de sus inversiones como si fueran nuestras, porque en realidad, nuestros ahorros están con los suyos. Un cordial saludo por parte de todo el equipo. 

 

Extracto de la Carta Mensual de Xavier Brun, gestor del Fondo TREA European Equities

Consulte la totalidad de la carta aquí: TREA European Equities

 

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