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John Slade

Nació en Alemania. Su padre se dedicaba a los negocios inmobiliarios y quería que estudiara abogacía. Pero tuvo problemas con un profesor y tiró los libros al diablo. Amaba el deporte y soñaba con poder participar en las olimpiadas de Berlín, pero por su condición de judío no lo dejaron jugar y en su club le cerraron las puertas.
Emigró a los Estados Unidos allá por 1.936. Apenas llegado a Nueva York alguien le recomendó que no fuera a Wall Street, pues allí no había futuro. Fue un desafío y se tiró a la pileta. La casa Bear Stearn le dió trabajo como cadete en la bolsa. Ganaba 60 dolares al mes.
Y el joven John, nada lento para los mandados, comprendió muy rápidamente donde podría ganar algunos dolares más. La vida en Nueva York siempre fue cara. En el puerto buscaba las listas con nombres de inmigrantes alemanes a los cuales invitaba a tomar una merienda y bocadillos en las oficinas de Bear Stearns.
De esta manera lograba ganar clientes para la firma. Y la comisión por ello era jugosa. El tiempo pasaba y Slade comenzó a dominar el juego en Wall Street. Le gustaba la timba, era un especulador nato. Bonos, acciones y derivados, lo importante era ganar dinero. El gran golpe lo dió en 1.940.
El 9 de abril de ese año, con buena información en sus alforjas, Slade "Shorteó" bonos noruegos (los Shorties toman papeles prestados y los venden, porque especulan que van a bajar. Si realmente bajan, despúes los compran a menor precio y los devuelven). Timba pura y muy peligrosa. Si los papeles en vez de bajar suben... el infarto está a la vuelta de la esquina!
Al dia siguiente, el 10 de abril, los alemanes marchaban hacia el pais escandinavo. Los bonos se derrumbaron estrepitosamente. Slade se salvó...y como! 80.000 dolares! En 1.940! John Slade demostró tener un excelente timing en el negocio, por lo que tomó las riendas del segmento de arbitrage de Bear Stearns.
Tuvo exito. Después fue a la guerra como soldado americano y se reencontró con su Frankfurt natal. Al terminar la guerra se quedó en Europa para abrir filiales de la casa de inversiones. Compró papeles alemanes cuando nadie daba ni cinco centavos por los teutones, y ganó dinero. Murió en 2005 a los 97 años de edad y aún trabajaba con pasión siguiendo las pulsaciones de los mercados bursátiles.
Fueron más de 71 años de experiencia y en Wall Street se le respetaba mucho. Se levantaba todos los dias a las 5,45 de la mañana y pedaleaba 20 minutos. A los 97 años! Y como es normal con los apasionados de la bolsa, mientras se "mataba" en la bicicleta, seguía las noticias financieras en la televisión.
Cuando el tiempo era bueno, acudía caminando a su oficina en Bear Stearns. Solo un par de kilometros. Como si nada! Bear Stearns lo nombró presidente honorario de la empresa. Trabajó toda su vida para ella. Vivía en un lujoso apartamento de la Upper East Side, una de las direcciones más exclusivas de Nueva York.
En las paredes de su departamento colgaban originales de Chagal, de Picasso y de Miró. Consideraba que el éxito es un 80 % de suerte, 10 % de razón y el restante 10 % de trabajo duro. Se mostraba muy activo y ayudaba a los jovenes a tomar decisiones en la inversión. Era optimista por naturaleza y confiaba en los títulos tecnológicos.
Aunque no en cualquiera. No quería saber nada de Amazon, Yahoo y Cia. El vió en su vida bastantes burbujas y sabía que solo quedarían un par de firmas en ese sector. Igual que lo sucedido con los autos y los ferrocarriles en su momento. Su estrategia consistía en comprar solo los mejores papeles. Títulos de calidad.
Su secreto: tener un buen timing. Si bien se consideraba un inversor de tipo conservador, el 60 % de su cartera estaba compuesto por acciones y el resto en bonos. En su portfolio solo tenía tres papeles: IBM, Texas Instrument y naturalmente, Bearn Stearns.


Por Alberto La Vergata


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John Slade, Alejandroborja, 14 de diciembre del '21, Rankia.com

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