Ecos solares. Apuntes de energía y economía.

El peak-oil argentino

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Publicado por Solrac el 18 de abril de 2012

La teoría del peak-oil, pico del petróleo, cénit del petróleo o simplemente teoría de Hubbert, es una influyente teoría acerca de la tasa de agotamiento a largo plazo del petróleo, así como de otros combustibles fósiles. Predice que la producción mundial de petróleo llegará a su cenit y después declinará tan rápido como creció, resaltando el hecho de que el factor limitante de la extracción de petróleo es la energía requerida y no su coste económico.

Esta teoría, tan simple en su enunciado, encierra unas implicaciones tan terribles que ha generado extensos y acalorados debates. No en vano, la mitad de la energía del mundo desarrollado procede del petróleo, que es tanto como decir que la mitad de la economía depende de este precioso recurso. La teoría del peak-oil implica que una vez alcanzado el momento en que la producción de petróleo sea máxima, el ritmo de producción de este descenderá para no recuperarse nunca más. Es decir, tendremos la misma o mayor demanda pero una oferta menguante debido a límites puramente físicos. La teoría del peak-oil no dice que el petróleo se acabará, no es necesario llegar a ese extremo para que los problemas empiecen. De hecho, todos sabemos que ocurre cuando un bien tiene una demanda constante pero una oferta decreciente, ¿no? Antes de agotarse siquiera sus precios se disparan.

El peak-oil como teoría fue enunciado y predecido por el genial geofísico M. King Hubbert, quien lo predijo con unos quince años de antelación. Hubbert estudió el ritmo de consumo de petróleo en Estados Unidos y lo comparó con la evolución de los descubrimientos de los yacimientos. Predijo que la producción de petróleo de una reserva experimenta una evolución descrita por una campana de Gauss, alcanzando su máximo cuando la mitad del petróleo ha sido extraído para a continuación decaer. En 1956 Hubbert hizo la predicción de que la producción total de petróleo de los Estados Unidos alcanzaría su pico a finales de la década de los 60 o a principios de los 70. Cuando en 1970 resultó que esta predicción se confirmó, Hubbert alcanzó una gran notoriedad, aunque pueden imaginarse que los años previos no fueron muy fáciles para él precisamente. En plenos años cincuenta de la abundancia norteamericana Hubbert se atrevió a apuntar al agotamiento de un recurso que parecía infinito, por lo que contó con el enfado de las petroleras americanas.

Resulta curioso comprobar como coincidió la crisis económica de 1.973 con el embargo de petróleo de la OPEP y el peak-oil estadounidense, ¿verdad?

Pues bien, es lógico pensar que a medida que un país productor de petróleo qjue ve como declina su producción propia, por más esfuerzos que realice en buscar nuevos yacimientos, si no lograra moderar su demanda en algún momento se verá obligado a importar cada vez más petróleo. Y eso fue precisamente lo que le ocurrió a Estados Unidos a principios de los años noventa, veinte años después de constatarse el peak-oil.

Resulta igualmente curioso constatar también que Irak invadió un gran productor de petróleo, Kuwait, justo en estos años, dando origen a la primera Guerra del Golfo y la primera guerra verdaderamente motivada por el control de las reservas de hidrocarburos. Desde entonces Estados Unidos no sólo no se ha moderado en su consumo energético dada la imposibilidad de producir más petróleo patrio, sino que además cada vez consume y por tanto importa más petróleo, siendo el mayor consumidor de crudo del planeta.

Hubbert y sus discípulos no se quedaron aquí, sino que analizaron la situación en el resto de los países y zonas productoras del planeta. La conclusión gráfica típica al considerar los países que han alcanzado su peak-oil tiene este aspecto:


Se observa que importantes productores como los mencionados Estados Unidos, México, China, Reino Unido, Egipto e incluso Noruega, han alcanzado ya su peak-oil particular. La gráfica es antigua, de 2004, por ello no se recoge el consenso en torno al peak-oil ruso alcanzado ya, entre otros países. Algunos teóricos dicen que cuando se constate el peak de Arabia Saudí, principal productor del mundo, nos podremos dar por j... y el cénit mundial se habrá alcanzado por fin de forma clara.

¿Les suena ahora los comentarios de "aumentar la producción de los países la OPEP" pero no conseguirlo? Pero, ¿por qué ocurre esto? ¿No bastaría con incrementar el ritmo de búsqueda y exploración de yacimientos?

Bueno, el petróleo parece ser un recurso finito según las teorías de oleogénesis generalmente aceptadas. Y hemos estado muchos años extrayendo los crudos de mejor calidad y más accesibles cómodamente instalados en la idea de la abundancia al calor de los descubrimientos de grandes yacimientos como los de Arabia (Al Ghawar sobre todo). Pero sencillamente, y por mucho esfuerzo que realicen las compañías petroleras, ya sea siendo sinceras, ya sea negando el problema, el caso es que el ritmo de descubrimiento de los yacimientos no satisface la demanda voraz del mundo. Y nos consta que cada vez vamos más lejos en la exploración de yacimientos de hidrocarburos. Pero claro, quizás se trate más de un problema de demanda descontrolada que de oferta impotente. En todo caso, ya sólo nos queda buscar petróleo en el manto terrestre y horadar la Antártida, todo sea por retrasar el problema un poco más y desplazar la Campana de Gauss un par de añitos más adelante. Esto se conoce popularmente como "darle una patada adelante al problema".


Con esta perspectiva es más sencillo ver la relación entre lo que está pasando con Repsol e YPF estos días y el pico argentino ocurrido ya en 1998. Desde entonces el país ha tenido que importar cada vez más hidrocarburos. Gracias a un comentario del forero Juanff, al que también debo la inspiración para este artículo, hemos descubierto que la situación no es muy halagüeña paa unas gentes muy acostumbradas a oir que sus recursos son tan grandes que parecen infinitos: La infinita Pampa, la infinita producción de soja, la infinita producción de petróleo...

A día de hoy Argentina se ve obligada a importar petróleo y hace ya muchos años que no se encontraba en esa situación. No es extraño, puesto que hace ya 15 años que alcanzó su cénit de producción de crudo, pero si no estás familiarizado con esta teoría o no te la crees, es mucho más facil acusar a la mayor productora del país, encima en manos de gallegos, de no acometer las inversiones necesarias para devolver a la Argentina su merecida grandeza, su soberanía hidrocarburífera a base de algo tan sencillo como ampliar el ancho del oleoducto. Lo que ocurre es que, a pesar de las dimensiones del yacimiento "gigantesco" de Vaca Muerta, futuro proveedor de un crudo de calidad más que discutible, de donde no hay no se puede sacar. Vaca Muerta sólo logrará retrasar lo inevitable según nos enseña el ejemplo de Estados Unidos.

Pronto nos daremos cuenta, muy probablemente a través de la información contenida en unos precios del crudo desorbitados, de que el petróleo es finito y no hace falta que se agote para que muchos no puedan permitirse su adquisición. Mi apuesta en 2008 fue que veríamos el petróleo en los 200$ para 2012 suponiendo una conversión euro/dólar como la del verano de aquel año (1,59 $/€), es decir, mi apuesta se cumpliría si se alcanzaran los 165$ antes de diciembre a un ratio 1,31 $/€. Desgraciadamente, y como creyente de esta teoría, no creo que a medio plazo nos quedemos en esa cifra sino que la superaremos holgadamente viviendo además una serie de interesantes conflictos motivados por el control de los menguantes pozos de crudo.

Espero haber despertado su curiosidad y no asustarles demasiado. Sin embargo, creo que debemos ser conscientes de los límites físicos del Universo para poder adaptarnos a él lo mejor posible. Adaptarse correctamente es ser inteligente. ¿Ven inteligente seguir empeñados en basar la mitad de nuestra economía en un recurso menguante en manos de países que no dudan en expropiar los recursos que tienen alquilados a extranjeros? ¿No sería más inteligente por nuestra parte seguir el camino de un país como Dinamarca que se quiere desmarcar completamente del uso del petróleo como fuente de energía para 2050 a través de un Pacto de Estado?

 

Enlaces recomendados:

El chivo expiatorio son las empresas con YPF a la cabeza por Daniel Montamat, que fue presidente de la YPF estatal y secretario de energía de Argentina.

Teoría del pico de Hubbert

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Etiquetas: argentina · peak oil · petróleo · Repsol (REP) · vaca muerta · shale oil · petróleo no convencional



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Comentarios
1 Blue Shark
18 de abril de 2012 (23:55)

Muchas gracias por el artículo. Entiendo que en el desarrollo de la teoría de HUBBERT, lleva intrínseco la desaparición de las economías de escala,es decir,llega un momento en que la demanda, da lugar a unas necesidades de producción,de oferta, y a una rentabilidad decreciente de la explotación, que hace que aunque se extraiga mas, sea mas caro realizarlo, lo que hace que sea mas barato importar que producir.
A su vez, el coste creciente, comienza a plantear como interesantes bienes sustitutivos,que a anteriores precios no lo eran,como las energias alternativas ,eólicas,nucleares,solares,electricidad,etc.
Es cierto,que tendriamos que estar encaminando todos nuestros esfuerzos a cambiar nuestra dependencia del petroleo.

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2 Solrac
Solrac  en respuesta a  Blue Shark
19 de abril de 2012 (00:08)

Gracias blue shark.

No se trata tanto de que invertir en aumentar la apertura del grifo sea rentable, como en que hacen falta varios años para hacerlo. Y una vez constatas que has llegado al peak, precisamente no son años lo que tienes por delante para permitirte reaccionar. No obstante, no quisiera centrar el foco en el punto de vista económico del productor (el cual, si lo hace de forma inteligente, puede adoptar una estrategia muy rentable), sino en las consecuencias para un país de tener que depender de recursos foráneos en cada vez mayor cuantía desde el punto de vista económico, por supuesto, pero también de seguridad de suministro. Su economía pasa a no ser "soberana" en relación a uno de los recursos más importantes.

Por otro lado, lo que comentas sobre otras energías es cierto. Sin embargo poco petróleo se usa en el mundo para producir electricidad (en la España peninsular, por ejemplo, cero), mientras que el desarrollo de las renovables se ha centrado demasiado en el plano eléctrico. La nuclear es otra que tal baila, o produce electricidad o nada, cuando la electricidad es sólo la cuarta parte de los usos finales de la energía en un país típico de la OCDE.

Saludos.

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3 Juanff
19 de abril de 2012 (13:52)

Buena entrada al tema. Gracias por la mención Solrac, pero no soy digno de ella porque mi único merito consiste en ser observador de eventos. Especial mención merece D. Antonio Turiel y la comunidad que colabora en su blog que son quienes recopilan y estudian todo lo relacionado con el peak oil: http://crashoil.blogspot.com/

Solo una aclaración, muchas teorías de la ciencia tienen tal mención por cuestiones históricas, como la teoría de la relatividad o la teoría de la evolución de las especies, pero no cabe duda que suponen los conocimientos mejor asentados de los que dispone el hombre, entre otras cosas porque están constantemente puestas a prueba diariamente. En este mismo sentido se mueve la teoría del pico de Hubbert, con lo que tan solo nos ofrece margen (bastante amplio) para discutir cuales son las consecuencias de alcanzar tal evento a nivel global.

S2

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4 Curtisman
19 de abril de 2012 (19:32)

¿Sabe algo sobre la TR de Vaca Muerta? Tengo entendido que es un yacimiento que necesita una tecnica de extracción cara por la forma en que se encuentra y su profundidad (3000 m).Saludos.

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5 Fleischman
Fleischman  en respuesta a  Juanff
20 de abril de 2012 (09:40)

Sí, no hay que confundir el término común de teoría (especulación) con su significado en el contexto científico (conjunto de leyes o principios). Esto es algo que hacen mucho los testigos de Jehová (al menos) para criticar la teoría de la evolución, diciendo que "solo es una teoría".

Por otra parte, todas las teorías científicas son provisionales por definición. Yo diría que menos las leyes de la termodinámica, jeje :D

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6 Fleischman
Fleischman  en respuesta a  Juanff
20 de abril de 2012 (11:05)

Por cierto, muy bueno ese blog, no lo conocía. En la primera entrada hablando de las leyes de la termodinámica, me gusta, jajaja. Y un rato navegando en él y ya me encuentro al bueno de Jared Diamond, jeje.

El fin del mundo se acerca...


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7 Juanff
Juanff  en respuesta a  Curtisman
20 de abril de 2012 (11:40)

La cifra de la TRE no la tengo, pero si preguntas en el blob de Antonio Turiel es probable que alguien te aporten más datos. Es de estimar que sea bastante baja porque se trata de yacimientos de petroleo no convencional donde se emplean las técnicas de fracking para su explotación (inyecciones de agua, arena y productos químicos a alta presión para fracturar y disolver rocas que contienen el petroleo).

S2

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8 Solrac
Solrac  en respuesta a  Curtisman
22 de abril de 2012 (23:42)

Curtisman, resulta complicado saber la Tasa de Retorno Energética de un yacimiento que aún no está en explotación. Depende de la presión del interior, la calidad del crudo, de multitud de factores que ahora mismo se intuyen pero no se saben a ciencia cierta.

Eso sí, te puedo asegurar que a día de hoy el número de yacimientos con TR NEGATIVA es mucho mayor de lo deseable. Sí, existen muchos yacimientos en los que se emplea más energía que la que se logra extraer.

El petróleo es un bien escaso con el que se pueden fabricar fácilmente más de 6.000 compuestos, pero seguimos empeñados en quemar el 90% de él.

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9 Vinagreto
07 de agosto de 2013 (09:39)

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10 788742
788742  en respuesta a  Vinagreto
24 de enero de 2014 (20:31)

esta claro que no esperaban la revolucion shale gas, y la reducción de consumos por la crisis entre otros factores.

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