Información de Elasticidad de la demanda

La elasticidad de la demanda o elasticidad-precio de la demanda es un concepto económico que sirve para describir la variación en la demanda de un bien o servicio ante cambios en los precios del mismo. Por tanto, la elasticidad de la demanda explica la variación porcentual en la cantidad demandada con respecto variaciones porcentuales en el precio. Este término elasticidad de la demanda fue creado por el economista inglés Alfred Marshall y con el trataba de demostrar la relación entre precios y demanda, la cual normalmente es decreciente: 

 
Elasticidad de la demanda. Curva de la demanda
 
La elasticidad de la demanda clasifica los productos según su elasticidad, cuando la demanda de un bien o servicio es muy sensible a los cambios en los precios  se dice que tiene una demanda elástica (curva con poca pendiente). Esto normalmente sucede en mercados con mucha competencia en el que una subida de precios nos lleva a consumir el bien/servicio de la competencia.  Por ejemplo, el mercado de agua embotellada.
 
Tipos de elasticidad de la demanda
 
 
Por el contrario, cuando la demanda de un bien o servicio es muy poco sensible a variaciones en los precios se dice que dicho bien/servicio tiene una demanda inelástica (curva con mucha pendiente). Este caso se da en mercados en los que existe poca o nula competencia o el bien/servicio en cuestión está muy diferenciado respecto de sus competidores, por ejemplo los productos de Apple. Otro motivo por el que se puede dar una demanda inelástica se debe al estar ante productos de primera necesidad (leche, pan, etc…).
 

Ecuación de la elasticidad de la demanda o elasticidad-precio de la demanda

En el siguiente apartado trataremos de explica el concepto ecuación de la elasticidad de la demanda. Este concepto hace referencia a que a mayor pendiente en la curva de demanda podemos suponer que la demanda del producto en cuestión será más inelástica ante variaciones de precio. Este efecto es recogido en la ya denominada ecuación de la elasticidad de la demanda:
 
Formula Elasticidad de la demanda
 
El resultado de la ecuación de la elasticidad de la demanda debe interpretarse en valores absolutos y la interpretación sería la siguiente: Un valor menor que uno es considerado como demanda inelástica, mientras que un valor superior a uno tiene la lectura de demanda elástica.
 
Ep > 1  Demanda elástica
Ep < 1  Demanda inelástica
 
Por ejemplo: Si el precio de un bien/servicio disminuye en un 3% y su demanda aumenta en un  9%, la elasticidad de la demanda en valores absolutos nos dará un valor de 3, lo que sería interpretado como un bien/servicio elástico en el que disminuciones porcentuales del precio hacen crecer la demanda en mayores proporciones.
 

Elasticidad de la demanda: Bienes Giffen

Existen productos que, sin embargo, tienen una curva de demanda positiva, son los llamados bienes Giffen. Estos bienes normalmente son considerados de lujo y su alto precio es percibido como símbolo de exclusividad o estatus, por lo que ante bajadas de precios el público pasara a considerar estos bienes como menos exclusivos y por tanto su demanda caerá. 
 
Demanda Giffen. La elasticidad de la demanda

¿De qué depende la elasticidad de la demanda?

La elasticidad de la demanda de un producto normalmente viene determinada por una serie de factores. Principalmente estos factores son:
  • Existencia de bienes sustitutivos: Cuanto más bienes sustitutivos existan, mayor competencia entre los productos  y por tanto es posible que exista mayor elasticidad de la demanda en el bien/servicio en cuestión.
  • Nivel de Renta: El nivel de renta con respecto el precio tiene mucho que ver en la elasticidad de la demanda de un bien/servicio. Si el producto en cuestión representa un porcentaje elevado de la renta, dicho producto será probable que tenga cierta elasticidad. Si en cambio el producto representa un bajo porcentaje de la renta la demanda tendera a ser más inelástica.
  • Diferenciación y fidelidad de marca: Cuando una marca tiene un público objetivo  muy fidelizado, o bien el producto está muy diferenciado de la competencia el efecto en la demanda ante variaciones de precios será bajo y por tanto el producto tendrá demanda inelástica.
  • Bienes necesarios: Los productos que se consideran de necesidad básica como son los alimentos básicos antes descritos o bien aquellos en los que su compra se hace necesaria independientemente del precio tenderán a la inelasticidad.
  • Plazo: La elasticidad de la demanda normalmente es mayor en el largo plazo, sobre todo en productos con ninguno o pocos bienes sustitutos. Este es el caso del petróleo, a corto plazo un aumento de precios tendrá un bajo impacto en la demanda, pero en el más largo plazo si el aumento de precios persiste o se incrementa los consumidores optaran por otros medios de transporte.

La elasticidad en la curva de demanda

En el estudio de la elasticidad de la demanda hay que señalar que la curva de demanda de cualquier bien/servicio no tiene la misma elasticidad en todos sus puntos.
 
Esto se debe a que en altos precios un aumento/descenso unitario en el precio representa muy poca variación porcentual del mismo (poca variación porcentual del precio redunda en una mayor elasticidad), mientras que a bajos precios un aumento/descenso unitario del precio representa una variación considerable del precio. Recordemos que el precio es el denominador de la formula que proporciona la elasticidad de la demanda.
 
Elasticidad de la demanda desigual
 
De la misma manera ocurre con la demanda, a elevados niveles de demanda una variación de la misma representa muy poca variación porcentual (poca variación porcentual de la demanda causa menor elasticidad), mientras que a niveles bajos de demanda una variación de la misma representa una mayor variación porcentual. En el caso opuesto al precio, la demanda es el denominador de la formula.

 

Elasticidad de la demanda

Elasticidad desigual col

La elasticidad de la demanda o elasticidad-precio de la demanda es un concepto económico que sirve para describir la variación en la demanda de un bien o servicio ante cambios en los precios del mismo. Por tanto, la elasticidad de la demanda explica la variación porcentual en la cantidad demandada con respecto variaciones porcentuales en el precio. Este término elasticidad de la demanda fue creado por el economista inglés Alfred Marshall y con el trataba de demostrar la relación entre precios y demanda, la cual normalmente es decreciente: 

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